Todo sobre los periodos (menstruación)

Aunque lo tengas todos los meses, ¿cuánto sabes realmente sobre el periodo o la menstruación, si prefieres el término científico? ¿Sabes por qué se produce? ¿Cómo se puede predecir? ¿Cómo se pueden tratar los calambres menstruales o cualquier otro síntoma que se tenga en esa época del mes? Si no conoces las respuestas, ¡estás en el lugar correcto! Aclararemos todas estas cuestiones y mucho más, incluido cuánto dura normalmente un periodo y si puedes inducir o detener la menstruación. Sigue leyendo.

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¿Qué es el ciclo menstrual?

Antes de seguir hablando sobre los detalles de este momento del mes, es importante dar una visión general del ciclo menstrual que te ayude a entender mejor por qué se produce la menstruación.

El ciclo menstrual es, por definición, un “proceso cíclico” de aproximadamente un mes, en el que el primer día de la menstruación (es decir, el inicio del periodo) marca el comienzo y el día anterior al siguiente periodo marca el fin de un ciclo menstrual. Esto es lo que ocurre durante un ciclo menstrual normal: 

  1. Los ovarios reciben una señal química de la hormona foliculoestimulante (FSH), que hace que algunos folículos (óvulos inmaduros) de los ovarios empiecen a desarrollarse.  
  2. Con el tiempo, uno de los óvulos se convierte en el dominante y, cuando madura, el ovario lo libera en la trompa de Falopio, donde, si hay espermatozoides, el óvulo puede ser fecundado.  
  3. Al mismo tiempo que el ovario se prepara para liberar un óvulo, el revestimiento del útero (endometrio) comienza a engrosarse, preparándose para recibir un óvulo fecundado. 
  4. El óvulo recorre la trompa de Falopio. 
  5. Si el óvulo no es fecundado en las 24 horas siguientes a la ovulación, muere y acaba abandonando el cuerpo durante el periodo. 
  6. El revestimiento del útero se desprende y sale del cuerpo en forma de sangre menstrual.  

El ciclo menstrual está controlado por hormonas, como los estrógenos, la progesterona, la hormona foliculoestimulante (FSH) y la hormona luteinizante (LH). Sigue leyendo aquí para saber más sobre el ciclo menstrual y la ovulación.

¿Qué es la menstruación?

La menstruación es la parte del ciclo menstrual en la que la mujer sangra por la vagina durante unos días. 

De media, la menstruación puede durar entre tres y ocho días, pero la mayoría de las veces durará unos cinco días. Muchas mujeres afirman que el sangrado más abundante se produce en los dos primeros días. 

Cuando la menstruación es más abundante, puedes notar que la sangre es de color rojo brillante u oscuro, y que pasa a ser de color rosa, marrón o incluso negro cuando el flujo es mucho más ligero. 

De media, perderás entre 5 y 12 cucharaditas de sangre (es decir, entre 30 y 72 mililitros) durante el periodo, aunque algunas mujeres sangran más o menos que esta cantidad. Es posible que también notes manchas de coágulos. Todo esto es perfectamente normal.

¿Con qué frecuencia se tiene el periodo?

Dado que el periodo marca el inicio de un nuevo ciclo menstrual, es de esperar que se produzca cada 28 días, al menos eso es lo que dicen los libros de texto. Sin embargo, en la vida real las cosas son un poco diferentes. El ciclo menstrual típico de 28 días no se aplica a todas las mujeres y, de hecho, es habitual que el número de días del ciclo menstrual oscile entre 21 y 40 días. 

Además, el número de días del ciclo menstrual no solo varía de una mujer a otra, sino que muchas mujeres incluso experimentan una variación entre ciclos.  

¿A qué edad se suele tener el primer periodo y a qué edad termina?

De media, la mayoría de las niñas tienen el periodo alrededor de los 12 años, pero no siempre es así. Hay un amplio rango de lo que se considera normal: entre los 10 y los 16 años. Al igual que la frecuencia del periodo, la edad a la que este se inicia también varía. Si a los 16 años aún no se ha tenido el periodo, se debería acudir al médico. 

Los periodos continuarán hasta llegar a la menopausia, que se produce por término medio en torno a los 51 años, pero puede ocurrir en cualquier momento desde finales de los 40 años hasta mediados de los 50. Algunas mujeres pueden incluso tener una menopausia precoz, es decir, aquella que se produce antes de los 45 años, aunque esto es poco frecuente.

Por supuesto, si te quedas embarazada o tomas determinados anticonceptivos hormonales, el periodo también puede interrumpirse, pero una vez que hayas dado a luz y terminado la lactancia materna, o hayas dejado de tomar este tipo de anticonceptivos, el periodo debería reanudarse. Una vez superada la menopausia, el periodo cesará definitivamente.

¿Cuáles son los signos y síntomas del periodo?

Además del sangrado vaginal, puedes tener los siguientes síntomas durante el periodo: 

  • Calambres en el abdomen o en la zona pélvica 
  • Dolor alrededor de la vagina
  • Dolor lumbar 
  • Hinchazón
  • Senos sensibles, irritados o doloridos 
  • Cambios en el apetito
  • Cambios de humor o irritabilidad 
  • Dolores de cabeza 
  • Cansancio 

Es posible que notes algunos de los síntomas anteriores durante el periodo, pero también puedes tener síntomas similares antes de que este ocurra, debido a lo que se llama síndrome premenstrual (SPM)

Los síntomas del síndrome premenstrual pueden incluir:

  • Hinchazón 
  • Sensibilidad en los pechos 
  • Cambios de humor o irritabilidad 
  • Manchas y erupciones cutáneas 
  • Cabello grasoso 
  • Pérdida de interés en el sexo

¿Cómo se pueden tratar síntomas como el dolor menstrual?

Algunas mujeres no tienen problemas antes del periodo ni durante este; sin embargo, otras pueden experimentar dolor, sangrado abundante o síntomas intensos del síndrome premenstrual. Existen algunas formas de tratar los síntomas más desagradables de la menstruación, que describimos en las siguientes secciones. 

Cómo acabar con los calambres menstruales

Uno de los principales motivos de queja de muchas mujeres es el dolor menstrual. Estos calambres menstruales están causados por la contracción del útero (la contracción ayuda a expulsar la sangre) y son bastante comunes. En algunas mujeres pueden ser muy intensos. 

Hay algunas cosas que puedes hacer para ayudar a controlar el dolor durante el periodo: 

  • Hacer algo de ejercicio. A veces, el ejercicio puede ayudar a aliviar los calambres menstruales. 
  • Habla con tu médico sobre las opciones de analgésicos sin receta. Tu médico puede recomendarte una buena opción para aliviar el dolor menstrual. 
  • Habla con tu médico sobre las opciones de anticoncepción hormonal. Tu médico puede recetarte la píldora anticonceptiva, una inyección o un parche para ayudarte a reducir el dolor. 
     

Cómo manejar los periodos abundantes

Es posible que tengas que lidiar con flujos muy abundantes, pero si son tan abundantes que te dificultan la vida, mejor habla con tu médico. Existen tratamientos como determinados anticonceptivos hormonales y pastillas antiinflamatorias, entre otros, y tu médico puede ayudarte a encontrar el más adecuado para ti. 

Cómo afrontar el síndrome premenstrual

Por suerte, algunos cambios en el estilo de vida pueden ayudar a aliviar los síntomas del síndrome premenstrual, por ejemplo:

  • Hacer ejercicio con regularidad 
  • Seguir una dieta sana y equilibrada 
  • Dormir de siete a ocho horas
  • Reducir el estrés
  • No fumar 
  • No beber demasiado alcohol

A veces, tomar analgésicos como el ibuprofeno o el paracetamol puede ayudar a aliviar el dolor asociado al síndrome premenstrual. 

Quizás sea una buena idea mantener un registro diario de tus síntomas durante dos o tres ciclos, de modo que si necesitas ver a tu médico, puedas explicarle mejor los síntomas que tienes y precisar cuándo se producen durante cada ciclo. 

Productos de higiene menstrual

Hay muchos productos a la venta para ayudarte a mantenerte seca y evitar las pérdidas cuando tienes el periodo. Entre ellos, se incluyen los siguientes: 

  • Compresas. Las compresas absorbentes, como las de Always, se adhieren a la ropa interior y absorben la sangre. Tendrás que cambiarlas cada cierto tiempo y desecharlas después de usarlas. 
  • Tampones. Este producto menstrual absorbente, como Tampax, se introduce en la vagina. Una de sus ventajas es que puedes seguir yendo a nadar aunque tengas el periodo. Otra ventaja de los tampones es que puedes llevar cualquier tipo de ropa interior mientras los usas. 
  • Copas menstruales. Se trata de una copa de silicona que se introduce en la vagina. Es reutilizable, ya que se puede esterilizar en agua hirviendo. 
  • Braguitas menstruales. La ropa interior menstrual, que se puede usar en lugar de las compresas higiénicas tradicionales o los tampones, es cada vez más popular.
     

Seguimiento del periodo

Muchas mujeres suelen hacer un seguimiento de sus periodos. Esto puede ayudarte a ver la duración típica de tu ciclo y a saber si es regular. Hacer un seguimiento del periodo tiene muchas ventajas, como ayudarte a estar preparada para los síntomas menstruales o a planificar futuros eventos, además de eliminar parte del estrés que supone que el periodo te venga cuando menos te lo esperas. 

También puedes hacer un seguimiento de los síntomas relacionados con el ciclo, como los dolores de cabeza, los cambios de humor o en el apetito, además de controlar los periodos irregulares, el manchado o cualquier flujo anómalo que ocurran durante este. 

El seguimiento de tu ciclo también es útil si estás intentando tener un bebé, ya que puede ayudarte a saber cuándo debes realizar un test de ovulación para predecir tus días fértiles o cuándo debes realizar un test de embarazo

A continuación, detallamos un par de formas en las que hacer el seguimiento de tu periodo: 

  • Utiliza una aplicación de seguimiento del periodo. Existen muchas aplicaciones de seguimiento del ciclo. La mayoría de ellas se basan en el cálculo de la duración del ciclo mediante un método de calendario y proporcionan una indicación bastante buena de la fecha de inicio del periodo, pero como no miden realmente las hormonas, su predicción puede ser a veces algo equivocada. La mayoría de las aplicaciones también te ayudan a hacer un seguimiento de otros síntomas para que crees una imagen personalizada de cómo te sientes en los distintos momentos del mes. 
  • Escríbelo a mano. Esta forma es un poco menos tecnológica, pero se basa en los mismos principios que la aplicación; puedes utilizar un calendario o un diario para anotar los síntomas del síndrome premenstrual o, simplemente, marcar los días del periodo. Incluso puedes ponerle un código de colores según la intensidad del flujo de cada día. 
     

¿Cómo saber si tu periodo es normal?

No existe una definición única de lo que es normal en lo que respecta al ciclo menstrual y tu experiencia puede incluso cambiar de un periodo a otro, o durante diferentes etapas de tu vida. 

Tus periodos también pueden ser un poco diferentes a los de tus amigas y familiares. Por ejemplo, puede que el tuyo sea más largo o corto, más abundante o más ligero, regular o irregular en comparación con el de ellas. Eso no significa que ocurra nada malo.

Sin embargo, ten en cuenta que la ausencia del periodo podría significar que estás embarazada y, en algunos casos, un cambio en tus ciclos o en tu flujo podría indicar un problema de salud. Lo mejor es que acudas a tu médico para que te haga un diagnóstico si te preocupa tu ciclo menstrual. 

Si sospechas que puedes estar embarazada, vale la pena que te hagas un test de embarazo para estar segura.  

¿Qué significa el manchado o sangrado intermenstrual?

El sangrado o manchado intermenstrual puede estar causado por lo siguiente: 

Si notas algún sangrado entre los periodos o después de mantener relaciones sexuales, acude a tu médico. 

¿Puedes iniciar o detener la menstruación?

Sí, es posible hacer que se inicie el periodo, así como evitar que empiece, por ejemplo, si se aproxima un acontecimiento vital importante. Sin embargo, es complicado, ya que a menudo la forma más fiable de iniciar o detener la menstruación requiere una intervención hormonal. Habla con tu médico para saber más sobre tus posibles opciones.

No me ha venido el periodo, pero estoy segura de que no estoy embarazada, ¿qué ocurre?

El retraso o la ausencia del periodo (cuando el embarazo no es la razón) pueden estar causados por lo siguiente: 

  • Un desequilibrio hormonal. Esto puede tratarse con una terapia hormonal, de la que tu médico puede hablarte y recetarte en caso necesario. 
  • Problemas de peso. La falta de peso —especialmente si la causa es un trastorno alimentario— o el sobrepeso pueden provocar anovulación, que es cuando no se libera un óvulo en un ciclo y no se menstrúa. La anovulación puede ser una enfermedad crónica. Conseguir un peso saludable, o simplemente acercarse a este, puede ayudar a que vuelva la menstruación. Habla con tu médico para que te aconseje sobre cuál es el peso saludable para ti y cómo puedes conseguirlo.
  • Un exceso de ejercicio. Si el ejercicio intenso ha provocado anovulación, consumir más calorías o reducir la cantidad de ejercicio que haces (o ambas cosas) puede ayudarte a recuperar tus ciclos menstruales. 
  • Estrés. A veces, el estrés puede hacer que no tengas el periodo o que este se retrase, por lo que aprender a gestionarlo puede ayudarte.  
  • Te estás acercando a la menopausia. A medida que te acercas a la menopausia, los ciclos suelen ser más cortos al principio y, luego, puede haber intervalos más largos entre los periodos hasta que estos cesan definitivamente.

Si te preocupa que no te venga el periodo —y has confirmado con un test de embarazo que no estás embarazada—, habla con tu médico para averiguar la causa y para que te aconseje sobre lo que puedes hacer para resolver cualquier problema subyacente. 

Cómo detener el periodo

Es posible detener la menstruación con determinados anticonceptivos, como los que se inyectan o implantan, así como con ciertos dispositivos intrauterinos. Si quieres dejar de tener el periodo, habla con tu médico sobre tus opciones.

¿Cuándo deberías acudir a un médico?

Lo mejor es que acudas a tu médico si tienes alguna duda sobre tu periodo o ciclo menstrual, pero dale prioridad en los siguientes casos: 

  • Si cumplidos los 16 años, no has empezado a menstruar 
  • Si tienes episodios de sangrado o manchado intermenstrual 
  • Si tienes síntomas de síndrome premenstrual que afectan a tu vida diaria a pesar de haber probado cambios en tu estilo de vida o remedios disponibles sin receta médica 
  • Si tienes periodos extremadamente dolorosos junto con síntomas como fatiga, dolor pélvico, ciclos irregulares o dolor durante las relaciones sexuales o al ir al baño 
  • Si llevas varios ciclos sin tener el periodo y no estás embarazada
  • Si te has hecho un test de embarazo y el resultado ha sido positivo 
     

Preguntas frecuentes

  • ¿Por qué se produce el periodo?

    Si el óvulo no es fecundado, las hormonas de estrógeno y progesterona disminuyen y las paredes del útero (endometrio), que se han engrosado preparándose para el embrión, se desprenden. El sangrado menstrual es la forma en la que el cuerpo elimina este revestimiento del útero.

  • ¿Cuántos días menstrúan las mujeres?

    Por lo general, entre tres y ocho días, pero la media suele ser de unos cinco días, y la mayoría de las mujeres consideran que el sangrado más abundante se produce en los dos primeros días.

  • ¿Cómo se puede acelerar la menstruación?

    No hay ninguna forma probada de acelerar la llegada del periodo, aunque existen mitos de que el ejercicio, los métodos de relajación o incluso un orgasmo pueden provocar la menstruación.

  • ¿Qué ocurre durante un ciclo menstrual?

    El ciclo menstrual tiene cuatro fases:

    • Se inicia el periodo (las paredes del útero se desprenden).
    • Los folículos del ovario maduran y se desarrolla un óvulo.
    • Se libera un óvulo en la trompa de Falopio.
    • Las paredes del útero se engrosan preparándose para un embrión, pero si el óvulo no es fecundado, los niveles de progesterona y estrógeno disminuyen y el ciclo vuelve a empezar.
  • ¿Puedes quedarte embarazada durante el periodo?

    Sí, es posible quedarse embarazada durante el periodo, pero depende de cuándo ovules en tu ciclo. Por ejemplo, si todavía tienes la regla el día 5, y ovulas el día 10 de tu ciclo menstrual, existe la posibilidad de que te quedes embarazada 5 días después del periodo, porque los espermatozoides pueden sobrevivir dentro de tu cuerpo hasta 5 días.

  • ¿Es normal un periodo de 2 días?

    Aunque está por debajo de la media, es perfectamente normal tener un periodo de dos días. Si te preocupa, acude a tu médico.

  • ¿Es normal tener el periodo durante 10 días?

    Si habitualmente tu periodo dura más de ocho días, acude a tu médico para descartar cualquier problema de salud que pueda estar detrás de una duración del periodo tan larga.

Conclusión

Aunque la menstruación es algo por lo que pasan la mayoría de las mujeres, ninguna experiencia será igual.  Algunos periodos serán más abundantes, otros más ligeros; algunos ciclos serán más cortos, otros más largos. Lo más importante es que la menstruación es una parte normal de la vida de las mujeres, y muchos de los síntomas incómodos que la acompañan pueden controlarse mediante cambios en el estilo de vida o tratarse con la ayuda de un médico. Si alguna vez notas algo que te parezca preocupante o inusual según tu propio historial de ciclos, ponte en contacto con tu médico, el cual puede recomendarte un tratamiento o tranquilizarte diciéndote que todo va bien.