"Ovulación" es el nombre del proceso en el que los cambios hormonales hacen que un ovario libere un óvulo y se produce normalmente una vez en cada ciclo menstrual. Esto sucede, generalmente, de 12 a 16 días antes del inicio del siguiente periodo. Hay signos y síntomas comunes de ovulación.

  • Muchas mujeres no experimentan ningún síntoma de ovulación. Las mujeres que sí los experimentan comentan que pueden variar de un ciclo a otro.
  • Algunos de los signos solo se manifiestan después de la ovulación, lo que apenas ayuda en la detección de los días fértiles de una mujer en ese ciclo.
  • El aumento de la LH (detectado mediante las pruebas de ovulación) se produce entre las 24 y las 36 horas previas a la ovulación.

Aumento de la LH

A medida que se acerca a la ovulación de una mujer, su cuerpo segrega cantidades cada vez mayores de una hormona llamada "estrógeno", que provoca que el endometrio se haga más denso y ayuda a crear el entorno adecuado para el esperma. Estos altos niveles de estrógeno provocan el aumento súbito de otra hormona llamada "hormona luteinizante" (LH). Este aumento de la LH provoca la liberación del óvulo maduro del ovario: esto es la ovulación. La ovulación suele producirse entre las 24 y las 48 horas posteriores a dicha subida. Por este motivo, el aumento de la LH es un buen indicador de máxima fertilidad.

Aumento de temperatura

La temperatura corporal basal de una mujer (en reposo) aumenta de 0,4 a 1,0 °C tras la ovulación. Este aumento suele ser demasiado pequeño como para que una mujer lo perciba, pero puede detectarse con ayuda de un termómetro de gran exactitud.

Dolor al ovular: Mittelschmerz

Aproximadamente una de cada cinco mujeres sufre dolores asociados a la ovulación. El dolor puede experimentarse justo antes, durante o después de la ovulación. Existen varias explicaciones sobre la causa del dolor que provoca la ovulación. Justo antes de la ovulación, la superficie del ovario puede tensarse debido al crecimiento del folículo, lo que provoca dolor. Durante la ovulación, se segregan fluidos o sangre desde el folículo que se ha roto para liberar el óvulo, lo que puede provocar la irritación del revestimiento abdominal.

Los dolores Mittelschmerz (término alemán que se utiliza frecuentemente para definir el dolor de la ovulación) se pueden experimentar en un lateral un mes y en el lateral contrario el otro, o en el mismo durante varios meses sucesivos. Lo habitual es que dure solo unos minutos, aunque puede prolongarse más, posiblemente de 24 a 48 horas, y puede ser un dolor punzante y característico, parecido a un calambre. En raras ocasiones se describe como un dolor grave.

Cambios en la saliva

Se ha observado que la saliva de una mujer cambia según la cantidad de estrógenos presentes en su cuerpo. Durante el ciclo mensual de una mujer, se produce un gran aumento de estrógenos unos días antes de la ovulación, así como un aumento más pequeño unos días antes de su periodo.

Cambios en la mucosidad del cuello uterino

Durante el ciclo menstrual de una mujer, cambian tanto el tipo como la cantidad de mucosidad del cuello uterino, es decir, la sustancia que segregan las glándulas del cuello uterino. Puede ser pegajosa o elástica, así como blanca o turbia. En los días previos a la ovulación, se vuelve clara y elástica (suele compararse con la clara de un huevo, de ahí el término "mucosidad del cuello uterino tipo clara de huevo"). Esta mucosidad sirve de apoyo al esperma y le ayuda a alcanzar el óvulo.


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