Infertilidad y problemas de fertilidad

La infertilidad afecta a una proporción considerable de la población: alrededor del 9 al 15 % de las parejas en el Reino Unido tendrán problemas de fertilidad1. En este artículo, analizamos varios de los factores que pueden causar problemas de fertilidad tanto en hombres como en mujeres, así como qué es la infertilidad y cómo se diagnostica, qué puede aumentar el riesgo de problemas de fertilidad, qué tratamientos existen y más.

¿Cuánto tiempo lleva quedarse embarazada?
  • Aproximadamente el 30 % de todos los casos de infertilidad están relacionados con las mujeres, otro 30 % están relacionados con los hombres y del 30 al 40 % pueden estar relacionados con ambos miembros de la pareja no tienen explicación1.
  • En el caso de las mujeres, la infertilidad suele asociarse a trastornos hormonales o problemas en las trompas de Falopio o el útero.
  • Si una mujer no está ovulando, identificar esto lo antes posible puede garantizar que tu médico pueda tomar las medidas adecuadas.
  • En el caso de los hombres, la infertilidad suele asociarse a un número bajo de espermatozoides o a una disfunción eréctil.
  • Algunos aspectos del estilo de vida como el peso, el tabaquismo y el consumo de alcohol pueden reducir la fertilidad tanto en hombres como en mujeres.
  • Si llevas más de un año intentando quedarte embarazada sin éxito y tienes menos de 35 años, deberías hablar con tu médico para recibir asesoramiento profesional. Si tienes más de 35 años, debes buscar ayuda después de 6 meses de intentarlo, e inmediatamente si tienes más de 40.

¿Qué es la infertilidad?

La infertilidad ocurre cuando una pareja está tratando de tener un bebé pero no ha logrado concebir en un año a pesar de tener relaciones sexuales con regularidad sin protección.

A muchas parejas, la mitad de hecho, les cuesta quedarse embarazadas porque no eligen el momento oportuno para tener relaciones sexuales,2 durante la ventana fértil de la mujer.

Sin embargo, si tienes relaciones sexuales con regularidad y no logras quedarte embarazada después de un año (o después de seis meses si tienes más de 35 años), te recomendamos que hables con tu médico, ya que existe una posibilidad de que tú o tu pareja, o incluso ambos, seáis infértiles. 

¿Cuáles son los signos y síntomas de la infertilidad?

La infertilidad puede tener muchas causas diferentes, por lo que los síntomas pueden depender de cuál sea la causa subyacente.

El síntoma principal y universal es, por supuesto, la imposibilidad de quedarse embarazada. Para las mujeres, otra señal puede ser tener ciclos menstruales demasiado largos, demasiado cortos, irregulares o no tener el periodo. Esto se debe a que puede ser una indicación de que no se está produciendo la ovulación.

De lo contrario, la infertilidad no presenta signos ni síntomas.

Es posible que desees consultar al médico para que te aconseje si:

  • Lo has estado intentando durante más de un año.
  • Tienes más de 35 años y lo has intentado durante 6 meses.
  • Tienes algún motivo para preocuparte por tu fertilidad.

¿Qué puede causar infertilidad y problemas de fertilidad?

Hay muchas razones posibles para la infertilidad tanto en hombres como en mujeres. Descubre a continuación algunas de las afecciones más comunes y otras causas que pueden provocar problemas de fertilidad en mujeres, hombres y parejas. 

Ten en cuenta que esta lista no es exhaustiva y tu médico es el experto que podrá hacer un diagnóstico conforme a tu situación individual.

¿Qué puede causar infertilidad en las mujeres? 

Para las mujeres hay dos áreas comunes en las que las cosas pueden salir mal y dificultar el embarazo: problemas con las hormonas y problemas con las trompas de Falopio o el útero.

1. Problemas hormonales

Anovulación

La ovulación está controlada por las hormonas de la fertilidad. Por tanto, si por cualquier razón se alteran los niveles hormonales, la ovulación puede verse afectada. Anovulación es cuando el ovario de una mujer no produce, madura o libera un óvulo. Una señal que indica la presencia de posibles problemas de ovulación es tener periodos muy irregulares o no tenerlos.

La mayoría de las mujeres experimentarán ciclos menstruales anovulatorios en algún momento de su vida reproductiva. Esto es más común en mujeres jóvenes que acaban de comenzar los periodos o en mujeres mayores que se acercan a la menopausia, pero los ciclos anovulatorios también ocurren entre mujeres sanas que menstrúan regularmente.

Algunas mujeres sufren de anovulación crónica, y esto puede ser un indicio de una afección hormonal subyacente, como el síndrome de ovario poliquístico (SOP), que puede dificultar la concepción natural3.

Las alteraciones hormonales que afectan a la ovulación pueden deberse a numerosos factores. Entre ellos se incluyen los cambios drásticos de peso, el estrés, el ejercicio intenso y las enfermedades.

Si una mujer sana que menstrúa regularmente está usando pruebas de ovulación y detecta un ciclo anovulatorio ocasional, puede tener la seguridad de que es normal y no debería tener ningún efecto en su fertilidad. Sin embargo, si no detectas el aumento de LH con los tests de ovulación (“máxima fertilidad” en un test de ovulación Clearblue Avanzada) durante tres ciclos consecutivos, valdría la pena hablar con tu médico.

Síndrome de ovario poliquístico (SOP)

El término “ovarios poliquísticos” describe los ovarios que contienen muchos “quistes” pequeños o folículos que contienen óvulos que no se han desarrollado correctamente, a menudo debido a un desequilibrio hormonal. 

Los síntomas pueden incluir periodos irregulares o ausentes, aumento de peso, crecimiento excesivo de vello y problemas para concebir. Se estima que aproximadamente 1 de cada 10 mujeres en el Reino Unido tienen ovarios poliquísticos4. Sin embargo, es posible que una mujer tenga múltiples quistes ováricos sin tener SOP.  

El 13 de abril de 2020 mi marido y yo descubrimos que íbamos a ser padres. POR FIN. Llevábamos intentándolo un año y medio.
A los 16 años me diagnosticaron SOP y nunca pensé que iba a poder quedarme embarazada. Pero luchamos y nunca nos rendimos. Ahora tengo 27 años y estoy deseando que llegue diciembre para conocer a nuestro bebé. 
¡Gracias Clearblue por darme resultados tan claros!

Andrea, Estados Unidos (2020) – Ve más historias en #Concepción 
 

Fase luteínica corta

Si el número de días transcurrido entre la ovulación y el inicio del siguiente periodo es muy reducido (menos de 10), es posible que, aunque puedas quedarte embarazada, el óvulo fecundado se expulse antes de poder anidar en el endometrio. 

Puedes saber que tienes una fase lútea corta si está usando un test de ovulación o un monitor de fertilidad para comprobar el día en que ovulas, y notas que el periodo llega poco después (menos de 10 días).

Para comprobar cuánto dura tu fase lútea, cuenta el número de días entre el segundo día de máxima fertilidad y cuando comienza el siguiente periodo. Si crees que tu fase lútea es demasiado corta, habla con tu médico, ya que esta afección se puede tratar.

Mis ciclos son muy cortos, ¿no consigo quedarme embarazada por ello?

Profesor Michael Thomas

Los ciclos normales varían entre 23 y 35 días. Los ciclos más cortos o más largos que este intervalo pueden asociarse con problemas de fertilidad. A lo largo de la vida reproductiva de una mujer, las duraciones del ciclo habituales se incluyen dentro de este espacio de tiempo. Si tus ciclos son generalmente inferiores a 23 días, debes consultar al médico. El uso de un monitor de fertilidad o un test de ovulación en el hogar ayudará a predecir el momento de la ovulación.

Menopausia precoz

Al entrar en la menopausia ya no es posible quedarse embarazada. Además, en la antesala de la menopausia (conocida como perimenopausia), puede ser muy difícil quedarse embarazada. Si tu madre tuvo una menopausia precoz, tus posibilidades de tener una menopausia precoz son mucho más altas, así que trata de averiguar a qué edad comenzó tu madre la menopausia. Si esta fue precoz, sería conveniente que hablases con un profesional sanitario sobre tus futuros planes de embarazo.

2. Problemas con las trompas de Falopio y el útero

Las trompas de Falopio transportan los óvulos desde el ovario hasta el útero. Una obstrucción en las trompas de Falopio puede impedir que los espermatozoides lleguen al óvulo. Una neoplasia en el útero puede impedir la implantación de un óvulo fecundado. A continuación, describimos algunos de estos posibles problemas con más detalle.

Infección por clamidias no tratada

La causa más común de la obstrucción de las trompas de Falopio es una infección por clamidias que no ha recibido tratamiento. La infección por clamidias es una infección común que se transmite fácilmente al mantener relaciones sexuales sin protección. 

Algunas mujeres pueden ignorar por completo haber padecido alguna vez una infección por clamidias debido a la ausencia de síntomas. Si existe la posibilidad de que hayas contraído una infección por clamidias, acude al médico para hacerte una prueba.

Miomas

Se trata de crecimientos anómalos del tejido muscular uterino que pueden obstruir las trompas de Falopio o impedir el anidamiento de un óvulo fecundado. Visita al médico para recibir un mayor asesoramiento.

Endometriosis

Cuando el tejido que reviste el útero crece fuera del útero. Puede obstruir las trompas de Falopio e impedir la fecundación. La endometriosis puede provocar periodos abundantes o muy dolorosos. Puede tratarse con medicación o extirpando el tejido sobrante. Tu médico podrá informarle con más detalle.

Padezco endometriosis y me preocupa no poder quedarme embarazada, ¿es cierto que puede ocurrir?

Profesor William Ledger, especialista en fertilidad

Muchas mujeres con endometriosis leve concebirán normalmente, aunque las posibilidades de sufrir problemas de fertilidad son mayores. La endometriosis grave puede dañar las trompas de Falopio y los ovarios, y las adherencias características de la endometriosis también pueden bloquear los conductos. Tu ginecólogo puede aconsejarte sobre cómo proceder en este caso. Si tiene endometriosis, no lo intentes durante más de unos meses sin recibir asesoramiento.


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¿Cómo se diagnostica la infertilidad?

¿Sabías que hasta el 50 % de los casos en los que las parejas no pueden quedarse embarazadas se deben, al menos en parte, a un problema con el hombre5? Hay tres problemas principales que afectan a la fertilidad de un hombre: número reducido de espermatozoides o espermatozoides de mala calidad, disfunción eréctil y un grupo de otras causas menos comunes. Sigue leyendo para obtener más información sobre cada uno.

Baja cantidad o calidad espermática

Si la eyaculación del hombre no contiene una cantidad normal de espermatozoides, las probabilidades de que un espermatozoide fecunde el óvulo son bajas. Si la calidad de los espermatozoides es baja, es posible que no alcancen el óvulo y penetren en la membrana para fecundarlo.

La producción de espermatozoides puede disminuir si la temperatura de los testículos no es baja. Usar ropa interior holgada puede ayudar a garantizar que los testículos no se calienten demasiado. La cantidad y calidad de los espermatozoides se puede medir mediante una prueba sencilla que puedes solicitar al médico.

Disfunción eréctil

Si el hombre tiene dificultades para conseguir o mantener una erección, por razones físicas o psicológicas, le resultará difícil mantener relaciones sexuales. Hay ayuda disponible, así que consulta al médico para obtener información adicional.

Otras causas

Otras causas mucho menos frecuentes de los problemas de fertilidad masculinos son la obstrucción de los conductos seminíferos, que transportan el semen desde los testículos, causas genéticas, problemas hormonales u otras afecciones menos frecuentes. Tu médico podrá diagnosticar la presencia de cualquiera de estos problemas mediante pruebas.


¿Qué puede aumentar el riesgo de infertilidad?

Hay otros factores que pueden afectar a la fertilidad tanto del hombre como de la mujer.

El consumo de alcohol

La fertilidad de hombres y mujeres puede verse afectada por un consumo excesivo de alcohol. Reducir tu consumo de alcohol puede ayudarte a quedarte embarazada. Además, beber durante el embarazo puede afectar a la salud del bebé, por lo que si estás intentando quedarte embarazada, vale la pena reducirlo (o no beber nada) porque nunca se sabe cuándo lo lograrás.

Fumar

En comparación con los no fumadores, los hombres que fuman pueden tener menos espermatozoides o un número más elevado de espermatozoides con anomalías. En las mujeres, fumar puede afectar a la fertilidad y provocar una menopausia precoz. También puede aumentar el riesgo de aborto espontáneo y parto prematuro. Fumar es muy malo para la salud del feto y es mejor dejar de fumar antes de quedarte embarazada.

Tanto tú como tu pareja deberíais dejar de fumar si estáis intentando concebir.

Drogas

Hay muchos tipos diferentes de drogas recreativas e ilegales que se consumen en la actualidad y no se ha estudiado bien cómo afectan a la fertilidad. Como muchas drogas pueden tener efectos negativos en un bebé en desarrollo, debes dejar de consumir drogas recreativas cuando intentes concebir (¡y sin son ilegales, por supuesto, debes dejar de consumirlas!).

Fármacos para el culturismo

Algunos culturistas pueden usar medicamentos que pueden afectar a la fertilidad: 

  • Testosterona. Los suplementos de testosterona (también conocida como reemplazo de testosterona) puede afectar negativamente a la producción de espermatozoides. Al tomar testosterona, los testículos reciben la señal de producir más testosterona y se bloquea la producción de espermatozoides. Además, la producción de testosterona natural también se detiene, lo que hace que el nivel en los testículos disminuya drásticamente y sea demasiado bajo para permitir una producción a gran escala de espermatozoides. La buena noticia es que se puede revertir al suspender la testosterona, pero pueden pasar de 6 a 12 meses para que la producción de espermatozoides vuelva a la normalidad.  
  • Esteroides anabólicos. Al igual que con los suplementos de testosterona, los esteroides anabólicos pueden interferir con las señales hormonales necesarias para producir espermatozoides. El daño depende del medicamento que se tome, la dosis y la duración de su uso. Afortunadamente, los hombres recuperarán la producción de espermatozoides 3 a 12 meses después de suspender el medicamento.
     

Peso

Estar demasiado delgada o tener sobrepeso puede alterar el ciclo menstrual y reducir las probabilidades de quedarse embarazada. Los hombres con sobrepeso pueden tener menos espermatozoides y de peor calidad. 

Acude al médico o enfermero para conocer tu peso ideal y recibir consejos prácticos sobre cómo ganar o perder peso si es necesario.

Medicamentos

Si tú o tu pareja tomáis cualquier medicamento, deberéis consultar al médico para que os informe sobre si este puede reducir la fertilidad. Si reduce la fertilidad, puede haber alternativas disponibles.

Lubricantes

Algunos lubricantes vaginales no respetuosos con los espermatozoides, que se usan durante las relaciones sexuales para combatir la sequedad vaginal, pueden dificultar la motilidad de los espermatozoides y repercutir en las posibilidades de concepción.

La sequedad vaginal es más común de lo que podamos pensar. Un estudio realizado en 11 países a 6500 mujeres reveló que hasta un 18 % de las mujeres de entre 18 y 34 años indicaron sufrir sequedad vaginal siempre o casi siempre6. Esto puede empeorar cuando se trata de concebir, ya que hay una tendencia a tener muchas relaciones sexuales para quedarse embarazada. 

Algunos de los lubricantes más comúnmente disponibles pueden ser dañinos para los espermatozoides; por lo que, el uso de dichos lubricantes puede reducir tus posibilidades de quedarte embarazada. En el mercado existen lubricantes respetuosos con los espermatozoides.

Edad

Las mujeres nacen con un número determinado de óvulos para toda la vida, que se reduce gradualmente con la edad. Después de los 38 a los 40 años, la tasa de pérdida aumenta y la calidad de los óvulos disminuye. 

Si tienes más de 35 años, es una buena idea visitar al médico si llevas aproximadamente 6 meses intentando quedarte embarazada; y si tienes más de 40, pide consejo al médico tan pronto como estés lista para comenzar a intentar concebir. 

Infertilidad de causa desconocida

A veces es posible que todas las pruebas médicas sean normales y que aun así, tras años de intentos, no consigas quedarte embarazada. Esto puede resultar muy frustrante y estresante, ya que no hay nada que se pueda rectificar o tratar. 

En el Reino Unido alrededor de 1 de cada 4 parejas tiene infertilidad inexplicable. Si una mujer tiene una fertilidad inexplicable y aún no ha podido concebir después de 2 años de relaciones sexuales habituales sin protección, se le debe ofrecer un tratamiento de fecundación in vitro7.  

Mi esposo, Joel, y yo habíamos estado tratando de concebir durante muchos meses sin éxito. Intentamos usar las aplicaciones e incluso obtuvimos la carita sonriente del test de ovulación Clearblue, pero no tuvimos suerte.
Finalmente, después de meses de espera, frustración y esperanza, hicimos la prueba el primer día de confinamiento en Nueva York. ¡¡Estábamos embarazados!! Todo sucede por una razón y en el momento adecuado.
Gracias Clearblue

Madison, Estados Unidos (2020) – Ve más historias en #Concepción 

¿Cómo se diagnostica la infertilidad?

Tu médico puede hacerte una exploración física, preguntarte sobre tu estilo de vida, revisar todos los medicamentos que estés tomando, hablar contigo sobre la frecuencia y el momento en que tienes relaciones sexuales y preguntarte sobre cualquier otro factor que pueda afectar a tu fertilidad.

Tu médico también puede revisar: 

  • Si tienes un índice de masa corporal (IMC) saludable. 
  • Si eres mujer, examinarte el área pélvica en busca de bultos o dolor al tacto que podrían ser un síntoma de otros problemas de salud como endometriosis, fibromas u otras afecciones que pueden causar infertilidad. 
  • Si eres hombre, examinarte los testículos en busca de bultos y el pene para observar su forma, estructura y detectar anomalías. 

Posteriormente, tu médico puede recetarte algunas pruebas o derivarte a un especialista en fertilidad para diagnosticar y determinar la causa de la infertilidad. 

Pruebas de fertilidad para mujeres

Tu médico puede ofrecer una variedad de pruebas para ayudar a determinar la infertilidad o problemas de fertilidad. Estas pueden incluir: 

  • Análisis de sangre. Un análisis de sangre puede determinar los niveles de una hormona llamada progesterona y tu médico puede usar esta prueba para verificar si estás ovulando. Si tienes periodos irregulares, es posible que te ofrezcan otra prueba para medir tus hormonas gonadotropinas, que estimulan a los ovarios para que produzcan óvulos.  
  • Prueba de clamidia. Detecta la ETS (enfermedad de transmisión sexual) llamada infección por clamidias que puede causar infertilidad. 
  • Ecografía. La ecografía sirve para examinar los ovarios, el útero y las trompas de Falopio a fin de determinar si tienes alguna afección que pueda impedir el embarazo (como fibromas o endometriosis) o para verificar si hay obstrucciones en las trompas de Falopio. 
  • Radiografía. También se puede usar una radiografía del útero o las trompas de Falopio después de inyectar un tinte especial, también conocido como histerosalpingograma, para encontrar cualquier obstrucción en las trompas de Falopio. 
  • Laparoscopia. Este es un tipo de cirugía mínimamente invasiva en la que se inserta un tubo delgado con una cámara para examinar el útero, las trompas de Falopio y los ovarios. Este tipo de prueba solo se usa si has tenido una enfermedad inflamatoria pélvica en el pasado o si otras exploraciones muestran una posible obstrucción en las trompas de Falopio.

Pruebas de fertilidad para hombres

Si se sospecha que un hombre tiene problemas de fertilidad, tu médico puede recomendar pruebas como: 

  • Análisis de semen. La principal causa de infertilidad en los hombres es el bajo número de espermatozoides o la mala calidad de los espermatozoides, es decir, que haya suficientes espermatozoides móviles (espermatozoides que se mueven correctamente). Un análisis de semen puede ayudar al médico a comprender mejor qué problemas pueden estar en juego.
  • Prueba de clamidia. La infección por clamidias también puede afectar a la fertilidad masculina. 

¿Existe algún tratamiento para la infertilidad?

El posible tratamiento para la infertilidad realmente depende de la causa. Tu médico determinará si tu infertilidad puede tratarse en función de tu situación personal.  También te puede ofrecer más información sobre alternativas, como TRA (tecnología de reproducción asistida). 

¿Qué es la infertilidad secundaria? 

La infertilidad secundaria es cuando a una mujer le cuesta concebir a pesar de haber tenido un bebé en el pasado. La infertilidad puede deberse a cualquiera de los dos miembros de la pareja. Muchas de las causas de la infertilidad secundaria son las mismas que las de la infertilidad primaria, pero algunas de las causas más habituales son: 

  • alteración de la producción de espermatozoides en el hombre
  • daños en la trompa de Falopio
  • trastornos de la ovulación 
  • endometriosis 
  • afecciones uterinas 
  • complicaciones relacionadas con un embarazo anterior o una cirugía abdominal 
  • cambios en los factores de riesgo para ti o tu pareja, por ejemplo, edad, aumento o pérdida de peso excesivo o contraer una ETS como infección por clamidias 
  • determinados medicamentos. 

Preguntas frecuentes sobre la infertilidad

¿Qué puede causar infertilidad en una mujer?

Hay varias causas posibles de la infertilidad en las mujeres, pero la más común es la anovulación (cuando no se produce la ovulación). Otras posibles causas podrían ser una infección por clamidias, el síndrome de ovario poliquístico o una obstrucción en las trompas de Falopio. Además, la edad es otro factor, ya que las mujeres que se acercan a la menopausia pueden tener dificultades para quedarse embarazadas.

¿Puedes tener un bebé si eres infértil?

Depende de la causa de la infertilidad. Muchas parejas infértiles logran concebir sin tratamiento y, después de intentar quedarse embarazadas durante dos años, alrededor del 95 % de las parejas lo logran8.

Sin embargo, en algunos casos no será posible quedarte embarazada sin tecnología de reproducción asistida u otra forma de tratamiento.

¿Cómo saber si una mujer es infértil?

Si una mujer tiene periodos anormalmente cortos o largos, o periodos irregulares o ausencia de periodos, es posible que no esté ovulando, y esta es una de las principales causas de infertilidad.

¿Cuándo debería preocuparme por la infertilidad?

Si has estado tratando de concebir durante más de un año o, 6 meses si eres mayor de 35 años, es mejor hablar con tu médico.

¿Cómo puedo saber si soy fértil?

Si te preocupa la infertilidad, tu médico puede recomendarte pruebas y exploraciones para diagnosticar o descartar cualquier problema.

Conclusión

Si has estado intentando tener un bebé durante un tiempo y no has logrado quedarte embarazada, es natural pensar que tal vez seas infértil. Sin embargo, es importante tener en cuenta que hay muchas parejas que han estado tratando de concebir durante un año, que eventualmente logran tener embarazos saludables. Sin embargo, si lo has intentado durante más de un año, es posible que haya algún problema que cause infertilidad.   

La infertilidad (intentar tener un bebé durante más de un año) también es más común de lo que crees. Existen numerosas causas posibles de la infertilidad, que pueden afectar tanto a hombres como a mujeres. Tener problemas para concebir podría deberse simplemente a que el momento en el que tenéis relaciones sexuales no es el correcto, pero también podría ser algo que requiera tratamiento. Afortunadamente, existen muchas opciones para las parejas que intentan quedarse embarazadas, como determinados tratamientos o incluso tecnología de reproducción asistida, que permiten tener bebés sanos y felices. Si te preocupa la infertilidad, habla con tu médico. 

  1. https://www.britishfertilitysociety.org.uk/fei/what-is-infertility/ (consultado en abril de 2021)
  2. Johnson SR., et ál. Hum. Repro. (2011) 26: i236
  3. Hambridge HL., et al. Human Reproduction. (2013) 28: 1687–1694
  4. NHS. Polycystic ovary syndrome.(accessed April, 2021)
  5. Kumar n, et al. Journal of human reproductive sciences (2015) 8(4)
  6. Leiblum SR., et al. J Sex Med. (2009) 6: 2425–2433.
  7. https://www.nhs.uk/conditions/infertility/ (consultado en abril de 2021)
  8. https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/female-infertility/symptoms-causes/syc-20354308 (consultado en abril de 2021)

¿Mitos o realidades?

Mitos y realidades sobre la fertilidad

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¿Cuánto tiempo se tarda en quedarse embarazada?

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