Periodos y el síndrome premenstrual (SPM)

El periodo es una parte esencial del ciclo menstrual. Ocurre cuando el revestimiento del útero se desprende al final de un ciclo menstrual en el que el óvulo no se haya fecundado. Las etapas del ciclo menstrual están controladas por hormonas y, después de ovular, hay una disminución de estrógenos y progesterona. Este cambio hormonal podría ser uno de los culpables del síndrome premenstrual o SPM. El síndrome premenstrual se caracteriza por los síntomas premenstruales que muchas mujeres presentan en los días previos al periodo. Estos síntomas pueden incluir hinchazón, cambios de humor y antojos de alimentos. ¡Sigue leyendo para obtener más información sobre el síndrome premenstrual, qué es, cómo reconocer sus síntomas, qué tratamientos existen y mucho más! 

¿Cuánto tiempo lleva quedarse embarazada?

¿Qué es el síndrome premenstrual?

El síndrome premenstrual (SPM), que también se denomina a veces con el término más 'anticuado' de tensión premenstrual (TPM), es un término amplio que se utiliza para describir una variedad de síntomas que muchas mujeres sufren durante la segunda mitad del ciclo menstrual, y más especialmente, a medida que se acerca el momento del periodo. El síndrome premenstrual probablemente es la respuesta del cuerpo a los cambios en los niveles hormonales asociados con el ciclo menstrual, aunque nadie sabe realmente la causa real. También se cree que los cambios químicos en el cerebro podrían estar involucrados en el síndrome premenstrual y que la dieta también podría tener algún efecto. 

¿Cuáles son los síntomas del síndrome premenstrual?

El SPM se manifiesta mediante una gran variedad de síntomas y se estima que hasta el 75 % de las mujeres experimentan uno o más de ellos cada mes. Los síntomas del síndrome premenstrual pueden incluir

  • Dolor al palparse los senos
  • Depresión
  • Ansiedad
  • Dolores de cabeza
  • Cansancio
  • Irritabilidad y agresividad
  • Hinchazón del abdomen
  • Antojos

Los síntomas del SPM los experimentan con mayor frecuencia las mujeres con edades comprendidas entre los 20 y los 30 años, si bien todas las mujeres que tengan el periodo son susceptibles de padecerlo. Para la mayoría de las mujeres los síntomas solo causan molestias leves a moderadas, pero en algunos casos el síndrome premenstrual puede ser grave. Este es el caso del llamado trastorno disfórico premenstrual (TDPM)

¿Cuándo comienza el síndrome premenstrual?

Los síntomas del síndrome premenstrual generalmente comienzan unos cinco días antes de que comience el periodo y terminan aproximadamente cuatro días después de que haya comenzado. El síndrome premenstrual puede ocurrir en estos días porque los niveles de estrógenos y progesterona disminuyen después de la ovulación

También es posible que estos cambios hormonales provoquen cambios químicos en el cerebro que afecten a la serotonina, un neurotransmisor (una sustancia química del cerebro) que influye en el estado de ánimo, el cansancio, los antojos y el sueño.

¿Estoy embarazada o es síndrome premenstrual?

Si has tenido relaciones sexuales sin protección recientemente, es posible que te preguntes si los síntomas que estás experimentando se deben al síndrome premenstrual o si podrían ser primeros signos del embarazo. Hay bastantes síntomas superpuestos entre el embarazo temprano y el síndrome premenstrual, por lo que puede ser difícil saberlo con certeza. 

Los síntomas tempranos del embarazo incluyen 

  • Ausencia del periodo
  • Dolor al palparse los senos
  • Náuseas
  • Aumento de la micción
  • Cansancio
  • Irritabilidad y agresividad 
  • Hinchazón del abdomen
  • Calambres 
  • Manchados leves 
  • Estreñimiento 
  • Antojos
  • Congestión nasal

Aunque obviamente algunos síntomas van a ser diferentes, como la ausencia del periodo, hay algunos en común, por lo que puede haber ocasiones en las que te resulte difícil saberlo.

Ten en cuenta que incluso entre algunos de los síntomas compartidos del embarazo y el síndrome premenstrual, existen diferencias sutiles. Echa un vistazo a estos síntomas que tienen en común el embarazo temprano y el síndrome premenstrual y descubre cómo los puedes diferenciar: 

Síntoma

Síndrome premenstrual

¿Embarazo? 

Dolor al palparse los senos El dolor a la palpación varía de leve a intenso. Los senos pueden sentirse hinchados y el tejido mamario puede sentirse abultado y denso.   Los senos se sienten doloridos, sensibles y dolorosos al tacto. Pueden sentirse más llenos y pesados. 
Cambios de humor Es posible que te sientas irritable y de mal humor, tal vez tengas ganas de llorar y tengas algo de ansiedad. Los cambios de humor pueden implicar momentos de tristeza y es posible que llores más fácilmente, pero también puedes sentirse extasiada y emocionada. 
Cansancio Puede que tengas problemas para dormir y sentirte cansada.  El cansancio a menudo puede ser intenso en el primer trimestre debido al aumento de los niveles de una hormona llamada progesterona. 
Náuseas Es posible que sienta algunas molestias digestivas, como náuseas, pero es poco probable que vomites.  Es posible que tengas vómitos acompañados de náuseas. A pesar del término náuseas matutinas, puedes sentir náuseas en cualquier momento del día. 
Antojos Puedes tener antojos de chocolate, carbohidratos, dulces o alimentos salados.  Es posible que tengas antojos muy específicos y aversión a ciertos sabores y olores. Es posible que incluso tengas antojos de combinaciones de alimentos inusuales. 
Calambres Los calambres pueden aparecer de 24 a 48 horas antes del periodo en el área del útero.  Es posible que tengas calambres leves en la parte inferior del estómago o en la parte inferior de la espalda. 

 

Si notas algún síntoma que te preocupe, consulta al médico.  

Como el síndrome premenstrual a menudo comienza antes del momento en que el retraso del periodo pueda alertarte de que podrías estar embarazada, no puedes confiar en este signo físico habitual más obvio para ayudarte a diferenciarlos.  Sin embargo, si sospechas que puedes estar embarazada o no estás segura, es posible que desees hacerte un test de embarazo para salir de dudas. El test de embarazo con Detección temprana Clearblue te permite realizar la prueba seis días antes de la ausencia del periodo (cinco días antes de la fecha en la que debería iniciarse el periodo)1, por lo que no tienes que esperar hasta la ausencia del periodo para obtener una respuesta. 

¿Existe algún tratamiento para el síndrome premenstrual?

Hay varias opciones disponibles que pueden ayudar a aliviar los síntomas del síndrome premenstrual, pero puede ser necesario ir probando diferentes métodos para encontrar el qué funciona mejor para ti.

Se ha demostrado que uno de los métodos más sencillos es asegurarse de beber mucha agua y llevar una dieta equilibrada. Incluir mucha fruta y mucha verdura, así como reducir la ración de sal, azúcar y comidas procesadas, es una gran forma de proceder. Muchas mujeres consideran que no consumir cafeína (presente habitualmente en el té, el café y los refrescos de cola) ni alcohol cuando sufren el SPM puede reducir algunos síntomas. Tomar complementos de vitamina B6 y aceite de onagra también se ha sugerido como posible método para reducir los síntomas del SPM2.

El magnesio podría ayudarte a aliviar algunos de los síntomas, especialmente si el síndrome premenstrual te causa dolores de cabeza o migrañas, pero consulta con tu médico antes de tomar un suplemento de magnesio3.

El ejercicio habitual también puede contribuir, principalmente, porque reduce el estrés y la tensión y levanta el ánimo. Si padeces el síndrome premenstrual, es posible que caminar, nadar o correr reduzcan los síntomas. Prueba a realizar estas actividades durante 30 minutos 3 veces a la semana. El ejercicio también puede disminuir el cansancio y ayudarte a dormir. También puedes probar algunas técnicas de relajación como meditación, ejercicios de respiración o yoga. Si estos sencillos cambios en el estilo de vida no te ayudan a tratar el SPM, deberás consultar al médico para recibir más orientación. Quizás tu médico pueda recetarte medicamentos para controlar diferentes síntomas si los cambios en el estilo de vida no te han ayudado. 

¿Cómo se diagnostica el síndrome premenstrual?

Hay diversas maneras de diagnosticar el SPM, aunque no existe una prueba definitiva. Debido a que también existen otros problemas médicos con síntomas similares al síndrome premenstrual, si estás preocupada, debes consultar al médico para obtener un diagnóstico profesional.

Es posible que tu médico te pida que lleves un diario durante varios meses en el que anotes los síntomas físicos y mentales del síndrome premenstrual que tengas, señalando cuándo se presentan junto con los días de sangrado. Resulta de gran utilidad anotar todos los días tu estado de ánimo diario. Después de 3 o 4 meses, probablemente podrás definir patrones relativos a los síntomas. Aunque dichas patrones puedan variar en función del ciclo, las mujeres que sufren el SPM suelen percibir que sus síntomas se detienen de forma repentina cuando comienza el periodo. Otro aspecto que puede ayudar al médico a diagnosticar el SPM es no experimentar síntoma alguno durante una semana del ciclo menstrual.

¿Cuál es la diferencia entre SPM y TDPM?

El TDPM, o trastorno disfórico premenstrual, es un tipo grave de síndrome premenstrual que afecta al 3-8 % de las mujeres. Es una forma grave de síndrome premenstrual que se presenta con síntomas tanto físicos como emocionales. Aunque comparte los síntomas físicos con el SPM, son los signos emocionales los que hacen que el TDPM se destaque de su versión más leve. Los síntomas de TDPM pueden incluir 

  • cambios extremos de humor 
  • sentimientos de tristeza o desesperanza 
  • mayor ansiedad o tensión
  • irritabilidad o enojo 

El TDPM también tiende a comenzar un poco antes, y los síntomas se manifiestan de 7 a 10 días antes de que comience el periodo. Es posible que el TDPM pueda estar relacionado con problemas subyacentes como la depresión o la ansiedad, donde los cambios hormonales pueden empeorar los síntomas del trastorno del estado de ánimo.  

Preguntas frecuentes

¿Cuántos días antes del periodo se tiene SPM?

Los síntomas del síndrome premenstrual generalmente comienzan unos cinco días antes de que comience el periodo.

¿Qué síntomas tiene el síndrome premenstrual?

Los síntomas del síndrome premenstrual pueden incluir

• hinchazón
• dolor al palparse los senos
• depresión
• ansiedad
• dolores de cabeza
• cansancio
• irritabilidad
• antojos

¿Qué puede ayudar con los cambios de humor del síndrome premenstrual?

Los cambios en el estilo de vida, como el ejercicio y una dieta saludable, pueden ayudar a aliviar los síntomas del síndrome premenstrual. También es posible que quieras probar terapias de relajación como meditación, ejercicios de respiración o yoga para ayudar a reducir los síntomas del síndrome premenstrual.

¿El síndrome premenstrual empeora con la edad?

Sí, el síndrome premenstrual puede empeorar entre las décadas de los 30 y los 40 años, especialmente a medida que se acerca la menopausia. Las mujeres que encuentran que su estado de ánimo está relacionado con sus niveles hormonales fluctuantes son especialmente sensibles, que es lo que sucede cuando se acerca la menopausia. Sin embargo, una vez que has alcanzado la menopausia, el síndrome premenstrual se detiene una vez que cesan los periodos.

¿Por qué mi síndrome premenstrual es tan malo?

Si notas alteraciones extremas del estado de ánimo, es posible que tengas un trastorno disfórico premenstrual (TDPM), que es una forma grave de síndrome premenstrual. Habla con tu médico si estás preocupada.

¿Por qué tengo SPM?

Aún se desconoce una causa singular para el síndrome premenstrual, pero puede haber varios factores en juego, como

• cambios en los niveles hormonales
• cambios químicos en el cerebro
• depresión preexistente

¿Cómo puedo acabar con el síndrome premenstrual?

Algunos cambios en el estilo de vida, como una dieta saludable, ejercicio y técnicas de relajación, pueden ayudar, pero si no funcionan, tu médico te puede recetar medicamentos para ayudar en los casos graves de síndrome premenstrual.

¿El chocolate es bueno para el síndrome premenstrual?

Un estudio de 2017 encontró que cerca del 50 % de las mujeres estadounidenses informan tener antojos de chocolate cuando experimentan el síndrome premenstrual, pero el estudio encontró poca evidencia fisiológica detrás de los antojos, sino que es algo cultural. Puede que no exista ninguna base física para que el chocolate sea bueno para el síndrome premenstrual, pero si una onza de chocolate negro te da algo de consuelo, entonces no hay nada de malo en darse el gusto.

¿El magnesio ayuda con el síndrome premenstrual?

El magnesio puede ayudar a aliviar algunos de los síntomas, especialmente si tienes dolores de cabeza o migrañas provocadas por el síndrome premenstrual, pero consulta primero al médico antes de tomar un suplemento de magnesio. También puedes aumentar tu ingesta de magnesio de forma natural con alimentos como:

• espinacas
• nueces
• cereales integrales
• cereales fortificados

Conclusión

El síndrome premenstrual puede hacerte la vida más difícil no solo a ti, sino también a quienes te rodean. Comprender que es solo una señal de que el periodo está en camino puede ayudarte a explicar por qué has pasado de ser Jekyll a Hyde de un día para otro. Saber eso puede ayudarte a aceptar que lo que estás experimentando es real y perfectamente natural y simplemente significa que debes cuidarte un poco más.

Una dieta equilibrada, 30 minutos de ejercicio algunos días a la semana y alguna técnica de relajación como la meditación pueden ayudar a reducir los síntomas del síndrome premenstrual, pero si notas síntomas graves o si los cambios en el estilo de vida por sí solos no ayudan, habla con tu médico para vea si hay algún tratamiento o medicamento que pueda ayudarte.    

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