¿Cuánto tiempo viven los espermatozoides? Descubre cuál es el ciclo de vida y la duración de los espermatozoides y mucho más

Dr Joanna Pike

Versión en inglés revisada por Dr Joanna Pike en Feb 18, 2021

¿Pueden los espermatozoides sobrevivir hasta cinco días en el cuerpo de una mujer? ¿Cuánto tiempo viven los espermatozoides fuera del cuerpo? ¡Descubre todo sobre los espermatozoides y su ciclo de vida, desde cómo se producen, hasta cuánto tiempo pueden sobrevivir, cómo mantenerlos sanos y mucho más!

Planificación en pareja del embarazo

Ciclo de vida de los espermatozoides

Todos los días se producen millones de espermatozoides en los testículos. En los testículos hay un sistema de tubos llamado túbulos seminíferos. Este alberga las células germinales que las hormonas como la testosterona, la hormona sexual masculina, transforman en espermatozoides. Estas células se dividen y cambian hasta que se asemejan a la forma de “renacuajo”, con la cabeza y la cola, que comúnmente asociamos con los espermatozoides.

Una vez que los espermatozoides tienen cola, se mueven hacia el epidídimo, un tubo detrás de los testículos, donde continuarán desarrollándose y viajando a lo largo del epidídimo durante otras cinco semanas. Cuando los espermatozoides han completado su desarrollo, se trasladan a los conductos deferentes (el conducto espermático).

Cuando un hombre se excita sexualmente, los espermatozoides (alrededor de 200 a 400 millones de ellos) se mezclan con un líquido de color blanco producido por la glándula prostática y las vesículas seminales llamado líquido seminal. Cuando los espermatozoides se mezclan con el líquido seminal, esta mezcla se llama semen. Durante las relaciones sexuales el semen se eyacula a través de la uretra.

Si un hombre no eyacula, el cuerpo con el tiempo descompone los espermatozoides y los reabsorbe.

¿Cuánto tiempo tardan en formarse nuevos espermatozoides?

Una célula germinal tarda alrededor de 2,5 meses en madurar para convertirse en un espermatozoide capaz de fecundar un óvulo. Aunque parezca mucho tiempo, la mayoría de los hombres producen millones de espermatozoides cada día. Debido a que el cuerpo masculino produce constantemente espermatozoides, un hombre sano siempre tendrá espermatozoides en el semen y no se quedará sin ellos, incluso si eyacula varias veces al día. Esto significa que un hombre puede dejar embarazada a una mujer en cualquier momento (siempre que ella esté en la ventana fértil del ciclo menstrual). 

A medida que un hombre envejece, el número y la calidad de los espermatozoides tiende a disminuir, y estos pueden presentar más mutaciones. La salud y el estilo de vida son factores que también pueden reducir el número de espermatozoides o afectar a su calidad. Con un número de espermatozoides, motilidad (el porcentaje de espermatozoides en movimiento) o calidad más bajos, la posibilidad de concepción puede reducirse.

¿Cuánto tiempo viven los espermatozoides?

La duración de la vida de los espermatozoides depende de las condiciones en las que se encuentren. Los espermatozoides pueden morir en cuestión de minutos o vivir durante meses. En las siguientes secciones describiremos las diferentes situaciones que pueden influir en la esperanza de vida de los espermatozoides. 

¿Cuánto tiempo viven los espermatozoides fuera del cuerpo?

Fuera del cuerpo de un hombre, los espermatozoides pueden morir en pocos minutos. Los espermatozoides necesitan humedad y calor para sobrevivir, por lo que una vez que se exponen al aire y el semen comienza a secarse, los espermatozoides mueren rápidamente. 

¿Cuánto tiempo viven los espermatozoides dentro del cuerpo de una mujer?

Los espermatozoides pueden sobrevivir hasta cinco días en un moco cervical favorable para ellos.

El moco cervical alrededor del momento de la ovulación ayuda a proteger los espermatozoides y los mantiene vivos, además de que también facilita que lleguen al óvulo, en caso de que esté presente. 

Para que ocurra el embarazo, las relaciones sexuales deben tener lugar durante la ventana fértil de la mujer: los días previos a la ovulación y el día de la ovulación. 

Niveles hormonales típicos durante el ciclo menstrual

Dado que los espermatozoides pueden sobrevivir hasta cinco días, los cinco días previos a la ovulación y el día de la ovulación se conocen como ventana fértil de la mujer.

¿Los espermatozoides pueden sobrevivir en el agua? 

Los espermatozoides necesitan humedad y calor para sobrevivir, sin embargo, incluso si la temperatura del agua fuera similar a la temperatura corporal, el agua hace que los espermatozoides se dispersen y los separa de los fluidos protectores del semen. 

Como resultado, es muy poco probable que una mujer se quede embarazada por los espermatozoides que haya en el agua. Además, cualquier jabón o producto químico (como el cloro) en el agua mata los espermatozoides. 

¿Cuánto tiempo viven los espermatozoides cuando están congelados?

Si tu país permite que los espermatozoides se criogenicen legalmente, ten en cuenta que: Los espermatozoides pueden sobrevivir durante décadas cuando se congelan con nitrógeno líquido (es decir, a una temperatura de -196 °C). De hecho, los espermatozoides pueden sobrevivir indefinidamente en un banco de esperma. Por lo general, la mayoría de los bancos de esperma en el Reino Unido establecen el tiempo de almacenamiento estándar en 10 años, y la ley en el Reino Unido permite que los espermatozoides se almacenen durante 55 años en circunstancias especiales. Sin embargo, estos plazos se deben más a razones legales que a la fecha de caducidad de los espermatozoides congelados.  

Cómo mejorar la salud de los espermatozoides

Se necesitan dos personas para tener un bebé, razón por la cual los espermatozoides sanos son importantes. Tener relaciones sexuales en el momento adecuado es una parte muy importante para conseguir un embarazo, pero puedes intentar mejorar la salud de los espermatozoides con los siguientes cambios en el estilo de vida: 

  • Mantener los espermatozoides fríos. Los testículos deben mantenerse ligeramente más fríos que la temperatura corporal para obtener las condiciones óptimas para los espermatozoides. La ropa interior holgada, como los calzoncillos tipos bóxer, puede ayudarte a lograrlo, al igual que tomar descansos regulares al aire libre si trabajas en un ambiente cálido. 
  • Dejar de fumar. Fumar puede reducir la fertilidad, por lo que vale la pena dejar de fumar para aumentar la fertilidad masculina. 
  • Reducir el consumo de alcohol. Al igual que con el tabaco, el exceso de alcohol también afecta a la calidad de los espermatozoides.  
  • Evitar las drogas recreativas. Las drogas como el cannabis, los esteroides anabólicos y la cocaína pueden dañar la calidad de los espermatozoides y reducir la fertilidad masculina. 
  • Hablar con tu médico sobre los medicamentos que tomas. Algunos medicamentos con receta o incluso los de venta libre pueden afectara la fertilidad masculina. Habla con tu médico si tú o tu pareja tomáis algún medicamento, para determinar si afecta a la fertilidad. 
  • Elegir opciones de estilo de vida saludables. Seguir una dieta sana y equilibrada y mantener un peso saludable puede ayudar a mantener los espermatozoides en buenas condiciones. 
  • Intentar reducir el estrés. El estrés intenso puede limitar la producción de espermatozoides. Toma medidas para relajarte y reducir el estrés, si es posible.

Dado que se necesitan alrededor de 2,5 meses para que se produzcan nuevos espermatozoides, los cambios en tu estilo de vida tardarán un tiempo en afectar a la salud de los espermatozoides en el semen, así que no esperes que su salud mejore de la noche a la mañana. 

Preguntas frecuentes sobre el ciclo de vida de los espermatozoides

¿Cuánto tiempo pueden vivir los espermatozoides dentro de ti para quedarte embarazada?

Los espermatozoides pueden vivir hasta cinco días dentro del cuerpo de una mujer. Por eso, incluso si las relaciones sexuales ocurren cinco días antes de la ovulación, la mujer tiene la posibilidad de quedarse embarazada porque los espermatozoides pueden permanecer vivos todo ese tiempo y fecundar el óvulo.

¿Los espermatozoides mueren al contacto con el aire?

Sí, si los espermatozoides se eyaculan fuera del cuerpo, mueren en cuestión de minutos.

¿Es cierto que los espermatozoides viven 5 días?

Sí, en las circunstancias adecuadas, el moco cervical que protege los espermatozoides en los días cercanos a la ovulación ayuda a mantenerlos vivos durante 5 días.

¿Qué alimento ayuda a aumentar el número de espermatozoides?

No existe un solo alimento que pueda ayudar a aumentar el número de espermatozoides, pero seguir una dieta saludable puede contribuir a su salud general.

Conclusión

Aunque pueden pasar meses para que se produzcan nuevos espermatozoides, el cuerpo masculino los genera continuamente para garantizar que siempre haya espermatozoides disponibles y que la concepción sea posible en cualquier momento dentro de la ventana fértil de la mujer. 

Si te preocupa la salud de los espermatozoides, llevar un estilo de vida saludable y mantener los testículos frescos pueden ayudar a mejorar su número, motilidad y calidad.  

 

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