¿Cuánto dura un ciclo menstrual?

¿Sabes cuánto dura un ciclo menstrual? Puede que, como los libros de texto, respondas que 28 días, pero un estudio realizado a más de 30 000 mujeres reveló que el 87 % tenía ciclos que oscilaban entre 23 y 35 días1. Tal vez estés convencida de que tu ciclo funciona como un reloj, pero muchas de las mujeres que participaron en el mismo estudio averiguaron que la duración real de sus ciclos era diferente a la que pensaban inicialmente y el 52 % tenía una variación de hasta 5 días entre ciclos. Sigue leyendo para saber cómo se relaciona tu fertilidad con tu ciclo menstrual, cuánto dura un ciclo menstrual y por qué algunas mujeres tienen periodos irregulares.

¿Cómo puede ayudarte a quedarte embarazada conocer tu ciclo menstrual?

Conocer tu ciclo menstrual puede ayudarte a saber cuándo eres más fértil ese mes, de modo que puedas elegir el momento adecuado para mantener relaciones sexuales y tener más probabilidades de quedarte embarazada. Una de cada seis parejas del Reino Unido tiene problemas para concebir1. Una razón importante por la que algunas parejas no consiguen concebir es que no mantienen relaciones sexuales en el momento adecuado para coincidir con el período del ciclo en que la mujer es fértil. La duración del ciclo menstrual puede dar una pista sobre cuándo ocurre este período fértil, pero muchas mujeres desconocen la duración real de su ciclo menstrual o no saben que sus ciclos pueden variar y, por tanto, calculan incorrectamente sus días fértiles. Si estás planeando quedarte embarazada, conocer tu ciclo menstrual y la ovulación puede ayudarte a calcular el momento adecuado y puede aumentar tus posibilidades de concebir. 

¿Qué ocurre durante tu ciclo menstrual?

El ciclo menstrual es, por definición, un “proceso cíclico” de aproximadamente un mes, en el que el primer día de la menstruación (es decir, el inicio del periodo) marca el comienzo y el día anterior al siguiente periodo marca el fin de un ciclo menstrual. Esto es lo que ocurre durante un ciclo menstrual normal:

  1. Los ovarios reciben una señal química de la hormona foliculoestimulante (FSH), que hace que algunos folículos (que contienen óvulos inmaduros) de los ovarios empiecen a desarrollarse.  
  2. Con el tiempo, uno de los óvulos se convierte en el dominante y, cuando madura, el ovario lo libera en la trompa de Falopio, donde, si hay espermatozoides, el óvulo puede ser fecundado.  
  3. Al mismo tiempo que el ovario se prepara para liberar un óvulo, el revestimiento del útero (endometrio) comienza a engrosarse, preparándose para recibir un óvulo fecundado. 
  4. El óvulo recorre la trompa de Falopio. 
  5. Si el óvulo no es fecundado en las 24 horas siguientes a la ovulación, muere y acaba abandonando el cuerpo durante el periodo. 
  6. El revestimiento del útero se desprende y sale del cuerpo en forma de sangre menstrual. 

 

 

Muchas mujeres asumen que la ovulación (cuando se libera un óvulo del ovario) se produce en un día fijo según la duración del ciclo, pero los estudios demuestran lo contrario. En el caso de una mujer con un ciclo de 28 días, es posible que la ovulación se produzca cualquier día en un intervalo de 10 días. Aunque las definiciones de los libros de texto sitúan el día de la ovulación a los 14 días (en un ciclo típico de 28 días), los estudios han revelado que es igual de probable, o incluso más, que ovules en los días posteriores a los que indica el libro de texto. Se ha comprobado que solo el 20 % de las mujeres ovulan el día 14, mientras que el 27,1 % lo hace el día 15 y el 21 % el día 16.

¿Qué tienen que ver las hormonas?

Las hormonas controlan el ciclo menstrual. De ellas, las más importantes son los estrógenos, la hormona luteinizante (LH), la hormona foliculoestimulante (FSH) y la progesterona.

Al principio del ciclo menstrual, en la parte conocida como fase folicular, la FSH estimula el desarrollo de una serie de folículos en los ovarios. Cada folículo contiene un óvulo. A medida que los folículos se desarrollan, producen estrógeno, y cuando el nivel de estrógeno aumenta, hace que el revestimiento del útero se engrose. Unos niveles elevados de estrógenos también se asocian a la aparición de un moco cervical inocuo para el esperma. El aumento del nivel de estrógenos acaba provocando una subida repentina (o aumento) de la LH que se produce entre 24 y 36 horas antes de la ovulación (cuando se libera el óvulo del ovario). 

Tras la liberación del óvulo durante la ovulación, el anterior folículo se convierte en una masa de células llamada cuerpo lúteo, que libera la progesterona. Los niveles de progesterona aumentan durante la segunda mitad del ciclo menstrual, conocida como fase lútea, ya que ayuda al útero a prepararse para la implantación de un óvulo fecundado. Si no se produce la fecundación, los niveles de estrógeno y progesterona descienden y se inicia el periodo. 

¿Qué es un período fértil?

El período fértil es el momento del ciclo menstrual en el que puedes quedarte embarazada. El día anterior a la ovulación y el día en que ovulas se conocen como “días de máxima fertilidad”, pero como los espermatozoides pueden sobrevivir hasta 5 días dentro del cuerpo de la mujer, también eres fértil los días anteriores a la ovulación. Una vez que se libera un óvulo, este sobrevive hasta 24 horas, por lo que también sigues siendo fértil durante ese tiempo. Fuera de este período fértil, las posibilidades de concebir son muy escasas.

Dado que muchas mujeres calculan mal la duración de su ciclo, y que existe cierta variación natural, es fácil equivocarse de período fértil. Muchas parejas que intentan concebir luchan por conseguirlo simplemente porque se equivocan en el calendario y tienen relaciones sexuales en los días equivocados. Como ya hemos comentado, el día de la ovulación para una duración del ciclo específica puede variar en un intervalo de 10 días. Una forma de entender mejor tu período fértil es realizar un test de ovulación para ver cuándo ovulas. Un test de ovulación funciona identificando el aumento de la hormona luteinizante (LH), que se produce entre 24 y 36 horas antes de que se libere el óvulo, por lo que debes realizar un test de ovulación cada día desde el primer día en el que es probable que ovules hasta que veas un aumento. Algunos tests de ovulación también identifican el aumento de estrógenos que se produce antes del aumento de la LH, lo que permite detectar otros días de alta fertilidad.  

¿Qué es un ciclo menstrual y cómo afecta la edad?

Se puede pensar en el ciclo menstrual como un calendario biológico que va desde el primer día del periodo hasta el día anterior al inicio del siguiente. Las niñas pueden tener su primer periodo a partir de los 10 años o hasta los 16, aunque la edad media son los 12 años. Cuando una mujer entra en la menopausia, deja de tener el periodo, lo que suele ocurrir entre finales de los 40 y principios de los 50 años. 

Aunque los niveles de fertilidad empiezan a descender a partir de los 35 años, hasta la menopausia todavía existe la posibilidad de que una mujer se quede embarazada, siempre que no tenga otros problemas de fertilidad. Sin embargo, si tienes menos de 35 años y no has podido concebir en un año (o en 6 meses si tienes entre 35 y 40 años, o en cuanto empieces a intentarlo si tienes más de 40 años), acude a tu médico. 

No obstante, el ciclo menstrual de una mujer es muy particular, ya que, al igual que algunas mujeres tienen su primer periodo o pasan por la menopausia a edades diferentes a las de otras, la duración del ciclo menstrual también varía. 

¿Cuál es la duración normal del ciclo menstrual?

Es posible que hayas oído la definición de los libros de texto de que el ciclo menstrual dura 28 días y muchas mujeres creen, erróneamente, que ese es su caso. De hecho, muchas mujeres creen que conocen la duración de su ciclo, pero las cifras demuestran que muchas no siempre aciertan. Un estudio de Clearblue, en el que se recogieron datos de 32 595 mujeres que intentaban concebir utilizando el test de ovulación Connected, proporcionó información importante sobre lo variables y personales que eran los ciclos menstruales, no solo en cuanto a la variación de una mujer a otra, sino también entre los ciclos de una misma mujer. En el estudio, se analizó la duración del ciclo registrada por las mujeres. Los datos recogidos mostraron diferencias significativas entre lo que creían que era la duración de su ciclo y lo que realmente era.

Cuando se pidió a las mujeres que registraran la duración de su ciclo por primera vez, el 31,1 % de ellas dijo que creía que su ciclo era de 28 días. El porcentaje de mujeres que declararon tener un ciclo de 28 días se redujo al 23,3 % a medida que registraron más ciclos con la aplicación.  

Sin embargo, incluso este porcentaje de ciclos de 28 días resultó ser una sobreestimación. El estudio utilizó los datos del Sistema de test de ovulación Connected. Los datos de los tests de ovulación mostraron que solo el 12,4 % de las mujeres tenían una duración real del ciclo de 28 días. 

Aunque 28 días sigue siendo la duración media del ciclo más frecuente dentro del rango de 17 a 35 días, no es tan común como la definición de los libros de texto podría hacer creer. Entonces, ¿qué se considera un ciclo menstrual normal, largo o corto? 

  • Un ciclo normal se sitúa entre 21 y 35 días. 
  • Un ciclo corto es aquel que dura menos de 21 días. 
  • Un ciclo largo es aquel que dura más de 35 días. 

Sin embargo, las mujeres pueden observar que el número de días varía de un ciclo a otro. Esto significa que puede resultarles difícil quedarse embarazada mediante la determinación de su período fértil a partir de un simple calendario. Incluso si una mujer tiene ciclos menstruales con poca o ninguna variación, predecir su período fértil puede seguir siendo difícil, ya que el día en que ovula puede variar.  
 

¿Qué causa los ciclos menstruales largos y cortos?

Ciertas hormonas, como la FSH, los estrógenos y la progesterona, controlan cada etapa del ciclo menstrual. Existe una relación entre los ciclos menstruales cortos y una mayor concentración de estrógenos en la fase folicular y un aumento más temprano de la FSH (hormona foliculoestimulante). Los ciclos más largos también suelen estar relacionados con las hormonas, a menudo con mayores concentraciones de la hormona luteinizante (LH) y menores niveles de estrógeno en la fase folicular. Además, tanto los ciclos largos como los cortos también pueden deberse a la anovulación, que es cuando el ovario no libera un óvulo en ese ciclo.

¿Qué es un periodo irregular?

Un periodo irregular es cuando la duración de tu ciclo menstrual —el número de días entre los periodos— cambia constantemente. Es posible que tu periodo se adelante, se retrase o se ausente por completo.

En el estudio de Clearblue, la duración del ciclo no solo variaba entre las mujeres, sino que incluso la misma mujer podía experimentar una variación de un mes a otro. De hecho, el estudio descubrió que menos del 1 % de las mujeres incluidas en la muestra tenían la misma duración del ciclo en cuatro ciclos consecutivos, y el 52,3 % tenía una duración del ciclo que variaba en cinco o más días1. Así pues, los ciclos variables y los periodos irregulares son más comunes de lo que se cree y, de hecho, son perfectamente normales. Si la duración del ciclo es la única información que una mujer utiliza para calcular el momento de mantener relaciones sexuales cuando está intentando quedarse embarazada, es posible que no conciba tan rápido como le gustaría, ya que su período fértil puede variar de un mes a otro.

Dicho esto, aunque tener cierta variabilidad en la duración de tu ciclo es normal, la irregularidad extrema de tus ciclos podría apuntar a una razón médica subyacente que podría afectar a la fertilidad. La perimenopausia o la anovulación (cuando un ovario no libera un óvulo) podrían ser la razón de estos periodos irregulares, así que habla con tu médico o ginecólogo si tienes periodos muy irregulares.

Otras causas de periodos irregulares o de la ausencia del periodo pueden ser estas:

  • Trastorno reproductivo subyacente, como el síndrome de ovario poliquístico (SOP)
  • Obesidad
  • Un trastorno alimentario
  • Un exceso de ejercicio
  • Un trastorno de la tiroides 

¿Por qué y cómo deberías hacer un seguimiento de tu ciclo menstrual si estás intentando quedarte embarazada?

El seguimiento de tu ciclo menstrual a lo largo de varios meses te proporcionará una imagen más precisa de la duración media de tu ciclo, lo cual es bueno saber, ya que te ayuda a calcular los días en los que puedes empezar a hacer tests de ovulación.

Un test de ovulación puede ayudarte a planificar mejor si quieres quedarte embarazada, ya que te mostrará cuándo tienes un aumento de la hormona luteinizante (LH) e incluso hay tests que también miden tus niveles de estrógeno para que tengas un período fértil aún más amplio. 

Preguntas frecuentes sobre el periodo y la fertilidad

  • ¿Cuántos días después del periodo eres más fértil?

    Esto depende de la duración de tu ciclo menstrual y de cuándo ovules. Si ovulas el día 15 y tu periodo termina el día 5, tu período fértil comienza el día 10, es decir, 5 días después de que termine tu periodo. El período fértil comienza antes de la ovulación, ya que los espermatozoides pueden sobrevivir hasta 5 días después de mantener relaciones sexuales.

  • ¿Significa un periodo regular que eres fértil?

    Los periodos regulares son una buena señal de que es probable que estés ovulando con regularidad.

    Sin embargo, hay otros factores, además de la ovulación y la regularidad del periodo, que pueden afectar a la fertilidad, como unas trompas de Falopio sanas, la endometriosis, etc.

  • ¿Cuántos días al mes eres fértil?

    Una vez que se libera un óvulo, solo puede sobrevivir hasta 24 horas, pero como los espermatozoides pueden sobrevivir hasta 5 días, tu período fértil es de aproximadamente 6 días, ya que puedes tener relaciones sexuales varios días antes de ovular y seguir quedándote embarazada. El mejor momento para mantener relaciones sexuales es en los días previos a la ovulación y el mismo día que esta ocurre. Este período fértil puede variar de una mujer a otra e incluso entre tus ciclos, por lo que una forma sencilla de saberlo es realizar un test de ovulación.

  • ¿Puedes quedarte embarazada 5 días después del inicio del periodo?

    Un óvulo solo sobrevive hasta 24 horas después de que el ovario lo haya liberado. Una vez que el óvulo muere, no puede ser fecundado y no podrás quedarte embarazada en ese ciclo.

    El período fértil dura más de las 24 horas que sobrevive el óvulo, ya que los espermatozoides pueden vivir hasta 5 días después de haber mantenido relaciones sexuales.

    Por lo tanto, el período fértil suele durar 6 días. Si estás intentando quedarte embarazada, los tests de ovulación pueden identificar este período fértil en cada ciclo, pero no deben utilizarse como anticonceptivos.

  • ¿Pueden sobrevivir los espermatozoides en la sangre menstrual?

    Depende del momento de la ovulación en tu ciclo. Por ejemplo, si tu periodo termina el día 5 y ovulas el día 10 de tu ciclo menstrual, existe la posibilidad de que te quedes embarazada 5 días después del periodo.

Los ciclos menstruales varían de una mujer a otra y es posible que, si haces un seguimiento de tus periodos, notes alguna diferencia en la duración. Esta variación es perfectamente normal, pero puede dificultar un poco la planificación de los días adecuados (más fértiles) para mantener relaciones sexuales si estás intentando quedarte embarazada. Puedes acabar con algunas de las conjeturas usando un test de ovulación para saber cuáles son tus días más fértiles.

  1. Real-life insights on menstrual cycles and ovulation using big data, I. Soumpasis, B. Grace, S. Johnson, Human Reproduction Open, págs. 1-9 (2020)