Todo lo que querías saber sobre la píldora del día después

Dr Joanna Pike

Versión en inglés revisada por Dr Joanna Pike en Mar 23, 2020
Escrito por Jennifer Walker.

A veces se producen accidentes, y la píldora del día después puede ser útil cuando suceden. Quizá el preservativo se rompiera, te olvidaste de tomar la píldora anticonceptiva o te dejaste llevar por la pasión. Sea como sea, la píldora del día después puede brindarte una protección adicional contra el embarazo. Pero ¿qué es la píldora del día después, cómo funciona, cuándo puedes tomártela y dónde puedes obtenerla? Es posible que tengas muchas preguntas sobre la píldora del día después u otras medidas anticonceptivas de emergencia. Por eso, aquí estamos nosotros para dar respuesta a las preguntas más frecuentes.

1.
¿Qué es la píldora del día después?

La píldora del día después es un método anticonceptivo de emergencia que se toma por vía oral después de tener relaciones sexuales sin protección o cuando la anticoncepción ha fallado. Hay dos tipos de píldora. El primer tipo contiene levonorgestrel, una versión sintética de la progesterona. El segundo tipo es el acetato de ulipristal. Puedes conseguir ambos tipos sin receta en la farmacia de tu zona. También puedes hacerte con píldoras del día después en algunas clínicas de salud sexual o de planificación familiar.

2.
¿Cómo funciona la píldora del día después?

El levonorgestrel actúa retrasando el desprendimiento de un óvulo, por lo que los espermatozoides no pueden fertilizarlo porque solo pueden sobrevivir hasta 5 días en el interior del cuerpo femenino. El acetato de ulipristal actúa deteniendo el funcionamiento normal de la progesterona y, además, impide o retrasa el desprendimiento del óvulo.  


Sin embargo, ninguno de estos métodos es una garantía para evitar el embarazo: si ya has ovulado antes de tomar la píldora del día después, esta no funcionará. Tampoco cesa el embarazo si el óvulo ya ha sido fertilizado. La píldora del día después no es una píldora abortiva ni perjudicará a ningún embarazo existente.  

3.
¿Cuándo puedes tomarte la píldora del día después?

Dado que la píldora del día después funciona evitando que se desprenda un óvulo de un ovario, lo mejor es tomártela cuanto antes. Se recomienda tomar levonorgestrel en el plazo de las 72 horas posteriores a las relaciones sexuales sin protección. El acetato de ulipristal se puede tomar hasta 120 horas después de tener relaciones sexuales sin protección, pero su eficacia disminuye cuanto más esperes (puedes leer más información al respecto más abajo).  

4.
¿Cuál es la eficacia de la píldora del día después?

Según unos estudios, alrededor del 1,2 % de las mujeres que tomen anticonceptivos de emergencia con acetato de ulipristal después de tener relaciones sexuales sin protección se quedarán embarazadas1. En contraste, entre el 1,2 y el 2,1 % de las mujeres que toman píldoras de levonorgestrel se quedarían embarazadas2. La eficacia de cualquier píldora anticonceptiva de emergencia disminuye cuanto más esperes para tomártela, junto con otros factores como un índice de masa corporal (IMC) más alto.

5.
¿Cómo puedo conseguir la píldora del día después?

Puedes comprar las píldoras del día después sin receta en farmacias. 

6.
¿Qué pasa si no funciona?

Dado que la píldora del día después actúa retrasando la ovulación, si ya has ovulado, la píldora del día después no te impedirá concebir. No acabará con un óvulo fertilizado ni impedirá que se implante. 

Si estás embarazada, existen opciones que puedes analizar con tu médico. 

7.
¿Tiene algún efecto secundario la píldora del día después?

Como sucede con cualquier medicamento, la píldora del día después tiene algunos efectos secundarios conocidos que podrías padecer o no, entre los que se incluyen los siguientes:

  • Náuseas o vómitos 
  • Fatiga 
  • Mareos 
  • Dolor con la palpación en el pecho 
  • Dolores de cabeza 
  • Manchado entre periodos 
  • Sangrado menstrual más intenso 
  • Calambres o dolor en el bajo vientre

8.
¿Hay algún otro método anticonceptivo de emergencia?

Aparte de los dos tipos de píldoras, también tienes el DIU (dispositivo intrauterino) como alternativa. Este pequeño dispositivo (DIU) es un dispositivo de plástico y cobre en forma de T que un médico o una enfermera te insertará en el útero. El cobre se libera e impide que el óvulo se implante en el útero y evita que se fertilice. Se puede usar como método anticonceptivo de emergencia hasta cinco días después de tener relaciones sexuales sin protección y se puede dejar alojado como método anticonceptivo a largo plazo. De todos los métodos anticonceptivos de emergencia, este es el más eficaz. Menos del 1 % de las mujeres que usan el DIU se quedan embarazadas3

La mayoría de las mujeres pueden usar el DIU, incluso si están amamantando3.  Sin embargo, en casos poco frecuentes, se producen algunos efectos secundarios raros tales como los siguientes:  

  • Dolor 
  • Infección
  • Daño del útero
  • Expulsión del DIU del útero
  • Periodos más intensos y dolorosos 

Lo mejor es usar la píldora del día después en una emergencia si falla el método de anticoncepción habitual, y no debe usarse con regularidad para tal fin. No hay ninguna garantía de que no te quedes embarazada después de tomar la píldora del día después, por lo que es posible que te interese hacerte un test de embarazo si no te llega el periodo o te preocupa estar embarazada.