Niveles de hCG: todo lo que debes saber

Quizá hayas oído hablar de la llamada “hormona del embarazo”, pero ¿qué es? Todos los tests de embarazo detectan la presencia de la hormona hCG (o gonadotropina coriónica humana si usamos el nombre científico), ya sea en la sangre o en la orina.  Si deseas saber por qué tu cuerpo produce hCG, cómo aumentan sus niveles, qué información pueden darle a tu médico los niveles de hCG y si esta hormona causa náuseas matutinas, sigue leyendo.

¿Qué es la hCG?

La gonadotropina coriónica humana (hCG) es una hormona que produce primero el embrión y luego la placenta. Esta hormona estimula el incremento en la producción de estrógenos y progesterona durante el embarazo, y es la hormona que detectan todos los tests de embarazo, tanto los que se hacen en casa con la orina como los análisis de sangre que se hacen en los consultorios médicos. Generalmente, se mide en miliunidades internacionales por mililitro (mIU/ml).

 

¿Cuál es el papel de la hCG?

La hormona hCG desempeña un papel fundamental al comienzo del embarazo, ya que ayuda al cuerpo lúteo1 (la parte que queda cuando el óvulo se desprende del ovario) a promover la producción de progesterona. La hCG, junto con hormonas como la progesterona y el estrógeno, también ayudan a mantener el endometrio. Además, estimula la glándula tiroidea2 y favorece la implantación del blastocisto (que posteriormente se convertirá en el feto). Dado que esta hormona la produce el óvulo fertilizado y luego la placenta, se trata de una hormona útil para detectar el embarazo.

 

¿Cómo cambian tus niveles de hCG durante el comienzo del embarazo?

Los niveles de hCG aumentan rápidamente en los primeros días del embarazo y pueden detectarse alrededor de ocho días después del día estimado de concepción en la sangre mediante los métodos de laboratorio más sensibles. Los tests de embarazo de uso doméstico pueden detectarla unos días después en la orina, en función de su sensibilidad. Los niveles de hCG aumentan rápida y exponencialmente, suelen duplicarse cada 2 días3,4 en las primeras semanas antes de alcanzar un nivel estable (meseta) alrededor de la décima semana. A partir de ese momento, disminuyen lentamente.  

Nivel de hCG durante el embarazo: ¿un nivel alto de hCG significa que hay un embarazo?

En la gran mayoría de los casos, sí. El nivel típico de hCG en torno a las cuatro semanas de embarazo es de alrededor de 140 mIU/ml5, por lo que se puede considerar que un nivel alto de hCG significa que estás embarazada. Sin embargo, hay algunas enfermedades muy poco habituales que pueden causar niveles altos de hCG. Si obtienes un resultado positivo en un test de embarazo y no has tenido relaciones sexuales sin protección desde tu último periodo menstrual, acude a tu médico.

¿Con qué nivel de hCG se considera que existe embarazo?

La hCG comienza a aparecer en pequeñas cantidades en la orina alrededor de 7 a 9 días después de la ovulación. Un estudio mostró una concentración media de 4 mIU/ml en el día 9 y de 12 mIU/ml en el día 10, lo que demuestra el rápido aumento que se produce al comienzo del embarazo5.

¿Qué significa esto? Con la rara excepción de quienes padecen ciertas enfermedades (o si has tomado medicamentos que contienen hCG antes de hacer el test), si tu test de embarazo detecta la presencia de hCG, significa que estás embarazada. Sin embargo, aunque el resultado sea negativo, si estás en una fase muy temprana del embarazo podrías estar embarazada aunque el test de embarazo dé negativo, porque los niveles de hCG siguen siendo bajos. Por ejemplo, una semana después de haber concebido (aproximadamente una semana después de la ovulación), los niveles de hCG en la orina siguen siendo muy cercanos a cero.

¿Qué nivel de hCG pueden detectar los tests de embarazo?

Por lo general, la mayoría de los tests de embarazo de uso doméstico afirman detectar niveles de hCG a partir de 25 mIU/ml. Sin embargo, algunos, como la prueba de embarazo Clearblue Ultratemprana digital son tan sensibles que pueden detectar niveles de hCG tan bajos como 10 mIU/ml.

 

Crecimiento de la hormona del embarazo (HCG) en los primeros días de embarazo

Concentración relativa de HCG
 
 
 
 
 
 
8
7
6
5
4
3
2
1
0
Ovulación
La hormona HCG puede empezar a estar presente en la orina
Primer día que se puede hacer la Prueba de embarazo Ultratemprana digital
Fecha estimada del periodo
Ausencia de periodo
Días antes de la ausencia del periodo

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¿Cómo utilizan los tests de embarazo la hCG para detectar el embarazo?

Los tests de embarazo de uso doméstico utilizan anticuerpos para detectar la hCG en la orina. El embrión comienza a producir hCG unos seis o siete días después de la fecundación, y el ritmo de producción aumenta rápidamente, sobre todo una vez implantado en el útero. La mayoría de los tests de embarazo de uso doméstico pueden detectar los niveles de hCG al menos desde el día en el que debería iniciarse el periodo, pero algunos son más sensibles. Por lo tanto, si prefieres no esperar, debes buscar uno con mayor sensibilidad que puedas usar en los días previos a la ausencia del periodo. Un resultado positivo significa que hay hCG en la orina. Los falsos positivos genuinos son increíblemente poco frecuentes, así que cualquier positivo, incluso si se trata de una línea tenue, significa casi con total certeza que se ha detectado un embarazo.

 

Un test de embarazo digital de Clearblue acompañado de una ilustración que muestra la sección transversal del test para ilustrar cómo funciona

 

La mayoría de los tests de embarazo de uso doméstico afirman tener una precisión superior al 99 % en la detección del embarazo a partir de la fecha en la que debería iniciarse el periodo. Puedes obtener más información sobre los tests de embarazo, cómo utilizarlos, cómo leer los resultados y los tipos disponibles en nuestra página sobre los tests de embarazo Clearblue.

Además de los tests de embarazo en orina (como la mayoría de los tests de embarazo de uso doméstico), también se puede detectar el embarazo con análisis de sangre. Estos detectan la hCG en la sangre, pero hay dos tipos8:

  • Prueba de hCG cualitativa en sangre. Esta mide si hay alguna hormona hCG en el torrente sanguíneo, con un resultado positivo o negativo, pero no te dirá cuánta hCG hay presente.
  • Prueba de hCG cuantitativa en sangre. Este tipo de prueba mide realmente los niveles de hCG en la sangre. En la mayoría de los casos, esta prueba solo se realiza cuando un profesional sanitario quiere saber más sobre el estado del embarazo, por ejemplo, si se sospecha de un embarazo ectópico.

 

¿Cómo afectan los embarazos de gemelos y los embarazos múltiples a los niveles de hCG?

Las mujeres embarazadas de gemelos o embarazos múltiples presentan elevados niveles de hCG. Este mayor nivel de hCG también podría ser la razón por la cual algunas mujeres que tienen gemelos padecen náuseas matutinas muy fuertes en comparación con las mujeres que esperan un solo bebé. Si te haces un análisis de sangre para verificar tus niveles de hCG y este es superior a la media, existe la posibilidad de que estés embarazada de más de un bebé4,6.

 

¿Pueden los niveles de hCG servir para diagnosticar un aborto espontáneo o un embarazo ectópico?

Tu nivel de hCG puede informar a tu médico de si existe algún riesgo de embarazo ectópico o de si se ha producido un aborto espontáneo. La disminución de hCG o un incremento de esta a un ritmo reducido al cabo de 48 horas pueden ser un signo de embarazo ectópico o de aborto espontáneo. En el caso de un embarazo ectópico, el nivel de hCG puede simplemente estabilizarse o aumentar a un ritmo muy lento, pero esto solo puede determinarse, por lo general, en la consulta del médico o en el hospital, utilizando los niveles de hCG en sangre para controlar la cantidad de hCG que tienes. Si el nivel de hCG disminuye continuamente, esto apunta que se ha producido un aborto espontáneo o que el embarazo ya no puede continuar. Consulta a tu médico si tienes alguna inquietud7.

Preguntas frecuentes sobre la hCG

¿Qué hace la hCG en tu cuerpo?

La hormona hCG garantiza que el cuerpo lúteo, que se forma en el ovario tras la ovulación, siga produciendo progesterona durante el primer trimestre hasta que se haya desarrollado la placenta.

Una vez que la placenta se ha formado y produce progesterona, los niveles de hCG descienden porque ya no son necesarios9. Sin embargo, no descenderán por debajo de un nivel que dé un resultado positivo en un test de embarazo.

¿Cuándo empieza el cuerpo a producir hCG?

Una vez que el óvulo fecundado se implanta en el endometrio, la placenta comienza a desarrollarse y produce cantidades crecientes de hCG.

Por ello, la hCG se considera un indicador de implantación10.

¿Existe una conexión entre los niveles de hCG y las náuseas matutinas?

Es posible que te hayan dicho que las náuseas matutinas significan que el bebé estará sano. Puede que eso te consuele poco cuando te sientas tan mal todo el tiempo, pero podría haber una pizca de verdad en todo ello.

Existen estudios que muestran una relación entre las náuseas matutinas, un embarazo saludable y el aumento de los niveles de hCG, pero todavía no hay nada concluyente al respecto.

¿Qué significa un nivel bajo de hCG?

Un nivel bajo de hCG puede significar diferentes cosas dependiendo de lo avanzado que esté el embarazo. Si te encuentras en una fase muy temprana del embarazo, es probable que los niveles de hCG sean muy bajos, pero en un embarazo normal y saludable aumentarán rápidamente de forma natural.

Sin embargo, si tu nivel de hCG comienza a disminuir, puede existir el riesgo de que estés teniendo o hayas tenido un aborto espontáneo11.

Si tu nivel de hCG es constantemente bajo, sin aumento ni disminución, o si experimentas algún dolor o sangrado, acude a tu médico de inmediato para descartar el riesgo de un embarazo ectópico cuando el óvulo fecundado se implanta fuera del útero11.

¿Son malos los niveles altos de hCG?

Si tienes un nivel de hCG más alto de lo esperado para tu etapa del embarazo, es posible que hayas calculado mal cuando te quedaste embarazada y tu gestación esté más avanzada de lo que pensabas.

Otra posibilidad es que estés embarazada de gemelos o mellizos, ya que en este caso la hCG suele ser más alta.

El embarazo molar (crecimiento de células anómalas no cancerosas en el útero) también puede causar un nivel elevado de hCG, que es superior al normal12.

¿Debo comprobar mis niveles de hCG con regularidad?

A menos que muestres algún síntoma de que tu embarazo no está progresando como debería, es poco probable que tu médico compruebe tus niveles de hCG.

Si tienes una hemorragia o un historial de abortos espontáneos, puede que te realicen un control periódico de la hCG13.

¿Qué nivel de hCG es el esperado después de un aborto espontáneo?

Normalmente, tu nivel de hCG disminuirá después de un aborto espontáneo hasta que vuelva a acercarse a cero en un plazo de 6 semanas (dependiendo de cuándo se haya producido el aborto espontáneo)14.

¿Qué puede interferir en mis niveles de hCG?

Si el resultado del test de embarazo es positivo, puedes considerar que estás embarazada. Los resultados falsos positivos son muy raros, pero un aborto espontáneo o algunos cánceres muy raros pueden hacer que el test detecte la hCG13.

Además, si estás tomando alguna medicación para la fertilidad que contenga hCG (normalmente se administra por inyección), esto también puede afectar a los resultados del test.

Sin embargo, otros medicamentos como los anticonceptivos hormonales o los antibióticos no afectarán a tu nivel de hCG13.


La hCG es una de las hormonas más importantes al comienzo del embarazo. Es la razón por la que el test da positivo. Continúa aumentando durante el primer trimestre a medida que se desarrolla el feto, y podrías sentir unas pocas náuseas. Dado que la hCG solo suele producirse durante el embarazo, si ves un resultado positivo en un test de embarazo Clearblue, puedes estar segura en más de un 99 % de que estás embarazada.

  1. Baird, DD: Weinberg, CR; McConnaughey, DR; y Wilcox, AJ. Rescue of the corpus luteum in human pregnancy. Biol Reprod. 2003; 68(2):448-56.
  2. Grün, JP; Meuris, S; De Nayer, P; y Glinoer, D. The thyrotrophic role of human chorionic gonadotrophin (hCG) in the early stages of twin (versus single) pregnancies. Clin Endocrinol (Oxf). 1997; 46(6):719-25
  3. Nepomnaschy, PA; Weinberg, CR; Wilcox, AJ; y Baird, DD. Urinary hCG patterns during the week following implantation. Hum Reprod. 2008; 23(2):271-7 y https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4119102/
  4. https://www.fertstert.org/article/S0015-0282(12)02233-9/pdf
  5. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4119102/
  6. https://www.marchofdimes.org/complications/being-pregnant-with-twins-triplets-and-other-multiples.aspx Última revisión: marzo de 2017 
  7. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK132768/, publicado en 2012
  8. https://medlineplus.gov/ency/article/003432.htm
  9. https://www.hormone.org/your-health-and-hormones/glands-and-hormones-a-to-z/hormones/human-chorionic-gonadotropin-hormone-hcg
  10. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4119102/
  11. 602ccb44d38c81.31989740.pdf (wwl.nhs.uk)
  12. Molar Hcg | South Tees Hospitals NHS Foundation Trust
  13. hCG Levels | The American Pregnancy Association
  14. 02-80-Monitoring-your-hormone-levels-in-early-pregnancy.pdf (mft.nhs.uk)

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