Todo lo que debes saber sobre los niveles de hCG al comienzo del embarazo

Dr Joanna Pike

Versión en inglés revisada por Dr Joanna Pike en Abr 23, 2020
Escrito por Jennifer Walker.

Quizá hayas oído hablar de la llamada “hormona del embarazo”, pero ¿qué es? Todos los tests de embarazo detectan la presencia de la hormona hCG (o gonadotropina coriónica humana si usamos el nombre científico), ya sea en la sangre o en la orina.  Si deseas saber por qué tu cuerpo produce hCG, cómo aumentan sus niveles, qué información pueden darle a tu médico los niveles de hCG y si esta hormona causa náuseas matutinas, sigue leyendo.

1.
¿Qué es la gonadotropina coriónica humana?

La gonadotropina coriónica humana (hCG) es una hormona que produce primero el embrión y luego la placenta. Esta hormona estimula el incremento en la producción de estrógenos y progesterona durante el embarazo, y es la hormona que detectan todos los tests de embarazo, tanto los que se hacen en casa con la orina como los análisis de sangre que se hacen en los consultorios médicos.

2.
¿Cuál es el papel de la hCG?

La hormona hCG desempeña un papel vital al comienzo del embarazo, ya que ayuda al cuerpo lúteo1 (lo que queda cuando el óvulo se desprende del ovario) y contribuye a mantener la mucosidad del útero. Además, estimula la glándula tiroidea2 y favorece la implantación del blastocisto (que posteriormente se convertirá en el feto). Dado que esta hormona la produce el óvulo fertilizado y luego la placenta, se trata de una hormona útil para detectar el embarazo.

3.
¿Cómo cambian tus niveles de hCG durante el comienzo del embarazo?

Los niveles de hCG aumentan rápidamente en los primeros días del embarazo y pueden detectarse alrededor de ocho días después del día estimado de concepción en la sangre mediante los métodos de laboratorio más sensibles. Los tests de embarazo de uso doméstico pueden detectarla unos días después en la orina, en función de su sensibilidad. Los niveles de HCG aumentan rápida y exponencialmente, suelen duplicarse cada 2 días3, 4 en las primeras semanas antes de alcanzar un nivel estable (meseta) alrededor de la 10.ª semana. A partir de ese momento, disminuyen lentamente.  

 

Un gráfico que muestra los niveles de hCG durante el embarazo con las semanas de gestación en el eje xy los niveles de hCG en el eje y.

 

 

4.
¿Cuáles deberían ser los niveles de hCG a las cuatro semanas de embarazo?

En promedio, el nivel de hCG a las cuatro semanas de embarazo es de alrededor de 10 000 mIU/ml5. Sin embargo, la única forma de averiguar el nivel real de hCG es mediante un análisis de sangre cuantitativo. Habla con tu médico si te preocupa tu nivel de hCG.

5.
¿Cómo utilizan los tests de embarazo la hCG para detectar el embarazo?

Los tests de embarazo de uso doméstico utilizan anticuerpos para detectar la hCG en la orina. El embrión comienza a producir hCG unos seis o siete días después de la fertilización, y el ritmo de producción aumenta rápidamente, sobre todo una vez implantado en el útero. La mayoría de los tests de embarazo de uso doméstico pueden detectar los niveles de hCG al menos desde el día previsto del periodo, pero algunos son más sensibles. Por lo tanto, si prefieres no esperar, debes buscar uno más sensible que puedas usar en los días previos a la ausencia del periodo. Un resultado positivo significa que hay hCG en la orina. Los falsos positivos genuinos son increíblemente poco frecuentes, así que cualquier positivo, incluso si se trata de una línea tenue, significa casi con total certeza que se ha detectado un embarazo.

 

Una prueba de embarazo digital Clearblue acompañada de una ilustración que muestra la sección transversal de la prueba para mostrar cómo funciona una prueba de embarazo.

 

 

6.
¿Existe una conexión entre los niveles de hCG y las náuseas matutinas?

Es posible que te hayan dicho que las náuseas matutinas significan que el bebé estará sano. Puede que eso te consuele más bien poco cuando te sientas tan mal todo el tiempo, pero podría haber una pizca de verdad en todo eso. Existen estudios que muestran una relación entre las náuseas matutinas, un embarazo saludable y el aumento de los niveles de hCG, pero todavía no hay nada concluyente al respecto.

7.
¿Cómo afectan los embarazos de gemelos y los embarazos múltiples a los niveles de hCG?

Las mujeres embarazadas con gemelos o embarazos múltiples presentan elevados niveles de hCG. Este mayor nivel de hCG también podría ser la razón por la cual algunas mujeres que tienen gemelos padecen náuseas matutinas muy fuertes en comparación con las mujeres que esperan un solo bebé. Si te haces un análisis de sangre para verificar tus niveles de hCG y este es superior a la media, existe la posibilidad de que estés embarazada de más de un bebé4, 6.

8.
¿Pueden los niveles de hCG servir para diagnosticar un aborto espontáneo o un embarazo ectópico?

Tu nivel de hCG puede informar a tu médico de si existe algún riesgo de embarazo ectópico o de si se ha producido un aborto espontáneo. La disminución de hCG o un incremento de esta a un ritmo reducido al cabo de 48 horas pueden ser un signo de embarazo ectópico o de aborto espontáneo. En caso de embarazo ectópico, el nivel de hCG podría simplemente estabilizarse en una meseta o aumentar a un ritmo muy lento. Si el nivel de hCG disminuye continuamente, esto apunta que se ha producido un aborto espontáneo o que el embarazo ya no puede continuar. Consulta a tu médico si tienes alguna inquietud7.
La HCG es una de las hormonas más importantes al comienzo del embarazo. Es la razón por la que el test da positivo. Continúa aumentando durante el primer trimestre a medida que se desarrolla el feto, y podrías sentir unas pocas náuseas. Dado que la hCG solo suele producirse durante el embarazo, si ves un resultado positivo en un test de embarazo, puedes estar segura en más de un 99 % de que estás embarazada.


Fuentes

  1. Baird, DD: Weinberg, CR; McConnaughey, DR; y Wilcox, AJ. Rescue of the corpus luteum in human pregnancy. Biol Reprod. 2003; 68(2):448-56.
  2. Grün, JP; Meuris, S; De Nayer, P; y Glinoer, D. The thyrotrophic role of human chorionic gonadotrophin (hCG) in the early stages of twin (versus single) pregnancies. Clin Endocrinol (Oxf). 1997; 46(6):719-25
  3. Nepomnaschy, PA; Weinberg, CR; Wilcox, AJ; y Baird, DD. Urinary hCG patterns during the week following implantation. Hum Reprod. 2008; 23(2):271-7 y https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4119102/
  4. https://www.fertstert.org/article/S0015-0282(12)02233-9/pdf
  5. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4119102/
  6. https://www.marchofdimes.org/complications/being-pregnant-with-twins-triplets-and-other-multiples.aspx Última revisión: marzo de 2017 
  7. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK132768/, publicado en 2012