10 síntomas del periodo: todo lo que necesitas saber

La principal señal de que ha llegado el periodo es el sangrado menstrual, pero ¿sabías que puedes tener otros signos y síntomas que acompañan al periodo? Algunos síntomas aparecen antes de que comience el periodo y actúan más como una señal de que está llegando, otros síntomas ocurren una vez que comienzas a sangrar. Sigue leyendo para conocer los 10 síntomas del periodo más comunes, las causas de cada uno y los factores de riesgo que pueden hacerte más susceptible a determinados síntomas. 

Planificación en pareja del embarazo)

1. Dolor menstrual o calambres menstruales

El dolor menstrual es uno de los síntomas menstruales más comunes. La mayoría de las mujeres en algún momento de su vida experimentarán calambres durante el periodo o en los días anteriores. La sensación puede ser parecida a calambres musculares dolorosos en la zona del abdomen en forma de dolor sordo o constante, o incluso de espasmos intensos. 

Algunas mujeres pueden sentir que la intensidad de este dolor varía entre ciclos, de forma que algunos periodos causan poco o ningún dolor y otros son mucho más dolorosos.

El dolor menstrual generalmente aparece cuando comienzas a sangrar, pero algunas mujeres también pueden experimentar calambres menstruales en los días previos al periodo.

Causas del dolor menstrual

Durante el periodo el útero se contrae para ayudar a que el revestimiento se desprenda. Esta contracción comprime los vasos sanguíneos del revestimiento, cortando temporalmente el suministro de sangre y oxígeno al útero. La falta de oxígeno en los tejidos del útero hace que se liberen sustancias químicas que pueden desencadenar dolor.

El cuerpo también libera prostaglandinas, sustancias químicas que estimulan la contracción de los músculos del útero, lo que también puede causar dolor. 

Es posible que algunas mujeres sientan más dolor que otras debido a la acumulación de prostaglandinas, que hacen que las contracciones sean más intensas. 

Afecciones que pueden empeorar el dolor menstrual

  • Endometriosis. Afección en la que los tejidos que recubren el útero crecen fuera de este, en lugares como las trompas de Falopio y los ovarios. Las mujeres con endometriosis pueden experimentar un dolor intenso cuando se desprende el revestimiento. 
  • Miomas. Estos tumores no cancerosos pueden crecer alrededor del útero e intensificar el dolor de los calambres menstruales. 
  • Enfermedad pélvica inflamatoria. Esta infección del útero, las trompas de Falopio y los ovarios provoca una inflamación grave. 
  • Adenomiosis. Se trata de una afección similar a la endometriosis en el sentido de que el tejido que normalmente reviste el útero crece en otra parte, excepto que en este caso se ubica en el interior de la pared muscular del útero. Esto hace que los periodos sean especialmente dolorosos cuando se desprende el revestimiento.

Consulta a tu médico si tienes un dolor intenso o si notas que tus patrones menstruales normales cambian, por ejemplo, tienes periodos más abundantes de lo habitual o se vuelven irregulares. 

2. Dolor en los senos o dolor al palparse los senos

El dolor al palparse los senos o el dolor en los senos son síntomas comunes del periodo o antes de que se produzca. El dolor al palparse o el dolor debido a la menstruación puede: 

  • Sentirse como un dolor sordo, opresivo o persistente que puede ir de leve a intenso.
  • Comenzar hasta dos semanas antes del periodo, empeorar con el tiempo y luego desaparecer una vez que termine el periodo. 
  • Afectar a ambos senos (pero no siempre) e incluso puede extenderse al área alrededor de la axila.

Causas del dolor en los senos durante el periodo y los días anteriores a este

La causa más probable de dolor en los senos o inflamación de los senos durante el periodo y los días anteriores a este son los cambios hormonales durante el ciclo menstrual. A medida que se acerca el comienzo del periodo, es más probable que los niveles elevados de progesterona causen sensibilidad o dolor. 

Los niveles de progesterona aumentan después de la ovulación y alcanzan su punto máximo alrededor del día 21 de un ciclo de 28 días, antes de caer a medida que se acerca el periodo. El dolor en los senos en este momento podría deberse al crecimiento de las glándulas mamarias debido a los altos niveles de progesterona. Sin embargo, si notas que el dolor en los senos persiste o lo tienes en otros momentos del ciclo menstrual, habla con tu médico para descartar algo más serio. 

Afecciones que pueden empeorar el dolor de senos

Si sufres de 

entonces es más probable que se te hinchen los senos. Aunque la mayoría de las mujeres experimentarán algo de dolor al palparse los senos antes del periodo, los factores de riesgo pueden incluir 

  • antecedentes familiares de dolor al palparse los senos antes o durante los periodos 
  • una dieta alta en grasas 
  • demasiada cafeína (aunque no hay una cifra precisa de la cantidad de cafeína, especialmente porque se necesita más investigación en esta área, algunas mujeres notan una disminución del dolor en los senos cuando limitan el consumo de cafeína o la eliminan por completo). 

La mayoría de las veces el dolor en los senos desaparecerá cuando termine el periodo. Sin embargo, si notas cualquier otro síntoma, como los que se enumeran a continuación, consulta al médico: 

  • Secreción sanguinolenta o clara del pezón 
  • Un bulto nuevo que no desaparece después del periodo
  • Dolor persistente e inexplicable 
  • Enrojecimiento, pus alrededor del pezón o fiebre, todo lo cual podría indicar una infección. 

3. Brotes de acné

Algunas mujeres pueden notar que les salen granos o brotes de acné durante el periodo y los días anteriores a este, generalmente antes. De hecho, la aparición de acné en las mujeres adultas durante los días previos al periodo es más común de lo que piensas. 

Un estudio de 400 mujeres en 2001 reveló que el 44 % tenía acné premenstrual1.  En otro estudio del mismo año, el 65 % de las participantes afirmaron tener brotes de acné perimenstrual.2

Causas de los brotes de acné

Aunque el acné también puede ocurrir en los hombres, las mujeres tienen más probabilidades de tener acné debido a los cambios en los niveles hormonales a lo largo del ciclo menstrual. 

A medida que se acerca el periodo, los niveles de estrógenos y progesterona disminuyen, y esto hace que las glándulas productoras de grasa junto a los folículos pilosos en la piel produzcan más grasa (sebo). 

Un exceso de sebo puede obstruir los poros de la piel, lo que puede hacer que las bacterias prosperen, provocando inflamación de la piel y… ¿acné?

Afecciones que pueden empeorar el acné relacionado con la menstruación

El acné también puede ser un síntoma del síndrome de ovario poliquístico (SOP). Piensa en hablar con tu médico si notas alguno de los siguientes síntomas además del acné: 

  • periodos irregulares o ausencia de periodos 
  • crecimiento excesivo de vello en la cara, el pecho, la espalda o los glúteos 
  • aumento de peso
  • caída o adelgazamiento del cabello
  • te está costando concebir si estás tratando de quedarte embarazada. 

4. Fatiga menstrual

La fatiga menstrual puede referirse a un episodio de cansancio experimentado justo antes de que comience el periodo o durante este.  

El cansancio es un síntoma del síndrome premenstrual, que muchos expertos relacionan con los cambios hormonales. A lo largo del ciclo menstrual los niveles de estrógenos y progesterona cambian, lo que puede provocar sensación de cansancio.

La disminución de estrógenos y progesterona en la fase lútea (la fase menstrual entre la ovulación y el primer día del siguiente periodo) también puede causar una disminución de otra hormona llamada serotonina, que es un neurotransmisor que mejora el estado de ánimo (¡la hormona de la felicidad!) La caída de los niveles de serotonina puede provocar un estado de ánimo bajo y una disminución en los niveles de energía.

Factores que pueden empeorar la fatiga menstrual

La fatiga menstrual también puede deberse a:

  • Niveles bajos de hierro. En ocasiones, el sangrado abundante durante un periodo puede provocar anemia debido a una deficiencia de hierro, y esto puede causar debilidad y cansancio porque el hierro es muy importante para transportar oxígeno en la sangre. 
  • Cambios repentinos en el nivel de azúcar en sangre. Algunas mujeres pueden tener ciertos antojos o durante el periodo y los días anteriores a este que pueden llevar a comer demasiados dulces o alimentos con azúcar añadido. Comer alimentos de este tipo puede provocar un aumento del nivel de azúcar en la sangre, seguido de una caída de energía.  
  • Alteraciones del sueño. Si el dolor menstrual te mantiene despierta por la noche o los cambios de humor hacen que te resulte difícil dormir de un tirón toda la noche, es natural que te sientas cansada al día siguiente.

Si el cansancio es debilitante o interfiere con tus actividades diarias, o no desaparece después del periodo, habla con tu médico para que lo revise. 

5. Hinchazón abdominal y retención de líquidos

Si has notado que los vaqueros te quedan más ajustados de lo normal durante el periodo y los días anteriores a este, puede que el culpable de este aumento de volumen sea el periodo. Un síntoma común del síndrome premenstrual es la hinchazón o la retención de líquidos justo antes de que comience el periodo. Este síntoma puede aparecer una o dos semanas antes de que se produzca el periodo, por lo que es una buena señal de que este se acerca.

Causas de la hinchazón y retención de líquidos durante el periodo y los días anteriores a este

Al igual que con muchos otros síntomas del síndrome premenstrual, es probable que la retención de líquidos esté causada por las fluctuaciones hormonales. Sin embargo, una dieta rica en sal también puede aumentar la retención de líquidos durante la menstruación.

Si se trata de un problema recurrente, habla con tu médico sobre las opciones de tratamiento que hay a tu disposición.

6. Dolor lumbar

Un estudio de 2015 reveló que el 16 % de las mujeres que sufrían de dolor menstrual, también experimentaban dolor lumbar durante los periodos.3.

Causas del dolor lumbar durante el periodo

Durante el periodo el útero se contrae para deshacerse del revestimiento antiguo. Estas contracciones pueden causar dolor muscular adicional (además de los otros tipos de dolor menstrual), que puede extenderse a la zona lumbar. 

Afecciones que pueden aumentar el dolor de espalda durante el periodo

Existen ciertas afecciones médicas que pueden empeorar el dolor de espalda durante el periodo, entre ellas:

  • Endometriosis
  • Miomas uterinos 
  • Adenomiosis
  • Afecciones o lesiones de espalda

Si el dolor lumbar es tan intenso que no te deja realizar tus actividades diarias, consulta al médico para determinar la causa y la forma de tratamiento adecuada para tu situación personal. 

7. Dolores de cabeza o migrañas

La menstruación puede ser un desencadenante de los llamados “dolores de cabeza hormonales”. Los dolores de cabeza o las migrañas asociadas con los cambios hormonales pueden empeorar en el momento en que esperas el periodo.

Según la Dra. Anne MacGregor del National Migraine Centre del Reino Unido4, es más probable que aparezca una migraña en los dos días previos al periodo, o durante los primeros tres días del periodo de una mujer. 

Causas de los dolores de cabeza o migrañas durante el periodo y los días anteriores a este

Las migrañas menstruales o los dolores de cabeza hormonales suelen estar causados por una caída natural de los estrógenos hacia el final de la fase lútea y al comienzo de la menstruación. 

Factores que pueden desencadenar dolores de cabeza hormonales

Los dolores de cabeza hormonales también pueden estar provocados por 

  • los anticonceptivos orales
  • la menopausia 
  • el embarazo

Habla con tu médico si tus dolores de cabeza son persistentes, insoportables o continúan más allá del periodo.

8. Cambios y trastornos del estado de ánimo

Los cambios de humor, la ansiedad, la depresión y la irritabilidad son signos comunes de que el periodo se acerca. Los cambios de humor son uno de los síntomas clásicos del síndrome premenstrual. Algunas mujeres también experimentan lo que se conoce como trastornos mejorados del estado de ánimo o trastorno disfórico premenstrual (TDPM). Este trastorno es esencialmente una forma extrema del SPM.

Con el TDPM las emociones se intensifican y los cambios de humor son más graves. Tanto el SPM como el TDPM tienden a aparecer alrededor de 7 a 10 días antes de que comience el periodo, y duran hasta los primeros días de este.

Causas de los cambios de humor durante el periodo y los días anteriores a este

Al igual que con muchos otros síntomas menstruales, los sentimientos de ansiedad o irritabilidad asociados con el síndrome premenstrual o el síndrome disfórico premenstrual se deben probablemente a los cambios hormonales en esta época del mes.

Factores que pueden empeorar los cambios de humor durante el periodo

Aunque la causa del TDPM no está clara, hay algunas teorías sobre por qué algunas mujeres tienen peores cambios de humor y experimentan formas más graves de trastornos del estado de ánimo durante el periodo y los días anteriores a este, como:

  • tener un caso subyacente de depresión 
  • ser muy sensible a los cambios hormonales 
  • genética

Si tu estado de ánimo es extremo o tienes pensamientos suicidas, habla sobre tus síntomas con tu médico lo antes posible.

9. Problemas gastrointestinales

Durante el periodo y los días anteriores a este puedes tener estreñimiento o diarrea. De hecho, un estudio de 2014 reveló que el 73 % de las mujeres en el estudio experimentaban al menos un problema gastrointestinal en el momento del periodo5, siendo la diarrea una de las quejas más comunes. 

Causas de la diarrea y el estreñimiento menstrual

Como muchos de los otros síntomas de la menstruación, es probable que las hormonas sean las culpables. La acumulación de la hormona progesterona, que es responsable del engrosamiento del revestimiento del útero, puede causar estreñimiento en algunas mujeres. 

Por otro lado, el aumento de prostaglandinas (las hormonas que causan las contracciones musculares que ayudan a que el revestimiento del útero se desprenda durante el periodo y los días anteriores a este) podría causar diarrea.

Cuando los niveles de prostaglandina son altos, parte de la hormona puede entrar en el torrente sanguíneo y viajar a otros órganos como los intestinos. Los niveles altos de prostaglandina en los intestinos pueden provocar contracciones de los músculos del intestino o del colon, lo que provoca diarrea.

Si estos problemas gastrointestinales persisten, habla con tu médico para que diagnostique o descarte otras causas posibles.

10. Falta de sueño

La falta de sueño es una queja común entre las mujeres cuando tienen el periodo, ya sea por los calambres o por los cambios de humor que te mantienen despierta por la noche. Otra posible razón para dormir mal en esos días del mes son: los cambios en la temperatura corporal. 

Causas de la falta de sueño durante el periodo

Las fluctuaciones hormonales pueden hacer que la temperatura corporal central aumente aproximadamente medio grado después de la ovulación. Esta es la razón por la que el método de la temperatura corporal basal (TBC) te ayuda a saber si has ovulado o no. Este medio grado puede no parecer mucho, pero puede afectar a la calidad del sueño porque es más fácil dormir cuando la temperatura del cuerpo es más fría. 

Preguntas frecuentes sobre los síntomas del periodo

Preguntas frecuentes

¿Cuáles son las señales de que se acerca el periodo?

Todas las personas son diferentes y las señales de que se acerca el periodo pueden ser ligeramente diferentes para ti en comparación con otras mujeres. Sin embargo, estos son algunos de los posibles síntomas del periodo que puedes experimentar:

• Calambres
• Cambios de humor
• Dolor al palparse los senos
• Dolores de cabeza

¿Qué sucede justo antes del periodo?

Si no estás embarazada, el revestimiento del útero engrosado se desprenderá en respuesta a la disminución de los niveles hormonales.
Estos cambios hormonales son responsables de muchos de los síntomas del síndrome premenstrual que puedes experimentar justo antes del inicio del periodo.

¿Los primeros síntomas del embarazo pueden ser parecidos a los del periodo?

Algunos síntomas coinciden, como es el caso del cansancio, el dolor al palparse los senos, los cambios de humor y la dificultad para dormir. Si sospechas que puedes estar embarazada, puedes realizar un test de embarazo desde 6 días antes de la ausencia del periodo para estar segura.

¿Por qué tengo los síntomas del periodo pero no el periodo?

Puedes experimentar ciertos síntomas menstruales si estás embarazada, ya que algunos son similares. Si tienes dudas, hazte un test de embarazo.
Si no estás embarazada, la ausencia del periodo se debe a otra causa. Descubre otras razones por las que el periodo se puede retrasar. Y si estás preocupada, consulta al médico.

Conclusión

Aunque muchos síntomas menstruales pueden ser molestos, intenta descansar y tomarte las cosas con calma en esos días. Los síntomas típicos de calambres, dolores de cabeza y cansancio generalmente se deben solo a fluctuaciones hormonales y deberían desaparecer cuando acabe el periodo. También puedes hablar con tu médico sobre medicamentos o técnicas de relajación que puedas probar para aliviar algunos de los síntomas. Cuanto más sepas sobre tus síntomas, qué esperar de ellos y qué método funciona mejor para manejarlos, más preparada estarás para afrontarlos a medida que se acerque el periodo.

  1. Stoll S, Shalita AR, Webster GF, Kaplan R, Danesh S, Penstein A. The effect of the menstrual cycle on acne. J Am Acad Dermatol. 2001 Dec;45(6):957-60. doi: 10.1067/mjd.2001.117382. PMID: 11712049. 
  2. Geller L, Rosen J, Frankel A, Goldenberg G. Perimenstrual flare of adult acne. J Clin Aesthet Dermatol. 2014;7(8):30-34.
  3. Kural M, Noor NN, Pandit D, Joshi T, Patil A. Menstrual characteristics and prevalence of dysmenorrhea in college going girls. J Family Med Prim Care. 2015;4(3):426-431. doi:10.4103/2249-4863.161345
  4. https://www.nhs.uk/conditions/hormone-headaches/
  5. Bernstein MT, Graff LA, Avery L, Palatnick C, Parnerowski K, Targownik LE. Gastrointestinal symptoms before and during menses in healthy women. BMC Womens Health. 2014;14:14. Published 2014 Jan 22. doi:10.1186/1472-6874-14-14
     

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