Lo que debe saber sobre tomar ácido fólico

Probablemente haya oído que necesita tomar ácido fólico, una vitamina B, si está intentando quedarse embarazada, pero ¿qué es exactamente? Obtenga información sobre por qué el ácido fólico es uno de los suplementos más importantes que necesita cuando está intentando tener un bebé y durante las primeras etapas del embarazo, así como cuánto necesita tomar.

  • El ácido fólico o folato en su forma natural es una vitamina B que nuestros cuerpos emplean para crear nuevas células.
  • En las fases tempranas del embarazo, el ácido fólico resulta muy útil, ya que ayuda a prevenir anomalías en el tubo neural y la espina del bebé en desarrollo.
  • El tubo neural de un bebé se desarrolla durante las primeras semanas de embarazo, a menudo antes de que sepa que está embarazada, por lo que se recomienda que empiece a tomar suplementos de ácido fólico antes de empezar a intentar tener un bebé.
  • Puede obtener folato de algunos alimentos, pero no el suficiente para satisfacer las necesidades.
  • Se recomienda que tome un suplemento de 400 mcg de ácido fólico a diario en cuanto empiece a intentar tener un bebé y durante las primeras 12 semanas del embarazo.1,2
  • Si no ha estado tomando ácido fólico y descubre que está embarazada, empiece a tomar ácido fólico en cuanto pueda.

¿Qué es el ácido fólico?

El ácido fólico es una forma sintética de una vitamina conocida como folato, que proviene de la familia de la vitamina B, y la usan nuestros cuerpos para crear células nuevas. El ácido fólico es un nutriente importante que contribuye al crecimiento rápido de las células necesario para crear los órganos y tejidos fetales en las primeras etapas del embarazo. Nuestro cuerpo no puede almacenar ácido fólico, por lo que necesita obtenerlo de forma regular de los alimentos o de suplementos.

¿Por qué es importante?

El ácido fólico es importante para desarrollar al feto, sobre todo cuando se forma la espina. Se ha demostrado que ayuda a prevenir anomalías importantes de nacimiento como la espina bífida, una condición que afecta a la espina, y otras anomalías del tubo neural como la anencefalia, el desarrollo incompleto del cerebro, el cuero cabelludo o el cráneo.

¿Por qué es importante tomar ácido fólico antes de quedarse embarazada?

El tubo neural de un bebé se desarrolla durante las primeras semanas del embarazo y, a menudo, antes de que sepa que está embarazada, por lo que es importante empezar a tomar ácido fólico si intenta quedarse embarazada. Los médicos recomiendan que todas las mujeres tomen un suplemento de ácido fólico, ya que hay muchos embarazos no planificados. 

Profesor William Ledger, profesor de Obstetricia y Ginecología, Universidad de Nueva Gales del Sur, Sídney (Australia)

Existen pruebas fehacientes de que tener un buen nivel de ácido fólico en la circulación sanguínea en el momento de la concepción reduce considerablemente el riesgo de que el bebé desarrolle anomalías del tubo neural, como la espina bífida. Las autoridades de sanidad pública del Reino Unido, de EE. UU. y de otros países recomiendan a las mujeres sanas tomar 0,4 o 0,5 mg de ácido fólico al día (presente en muchos complementos vitamínicos para antes del embarazo). A las mujeres que presentan factores de riesgo por un mal metabolismo del ácido fólico, como aquellas que toman medicamentos antiepilépticos o padecen mutaciones del gen MTHFR, se les recomienda tomar 5,0 mg al día. Lo importante es que esté presente en el óvulo antes de la fecundación.

¿Por qué debería tomar ácido fólico?

Empiece a tomar ácido fólico en cuanto empiece a intentar quedarse embarazada. Al tomar ácido fólico con antelación, puede acumular el suficiente como para proteger a su bebé ante las anomalías del tubo neural. Siga tomando ácido fólico a diario hasta que lleve doce semanas embarazada1,2.

Los médicos pueden recomendar que todas las mujeres adultas tomen ácido fólico por si acaso, ya que hay muchos embarazos no planificados.

¿Cuánto ácido fólico necesito?

La dosis recomendada de ácido fólico es de 400 mcg (microgramos) al día. La mayoría de los suplementos de ácido fólico o vitaminas prenatales cuentan con la dosis diaria recomendada, pero compruebe la etiqueta del bote para asegurarse de que obtiene la cantidad que necesita. 

No obstante, puede que necesite una dosis más alta si ya ha tenido anteriormente un bebé con una anomalía neural o tiene un historial de anomalías neurales en su familia. Si cree que necesita más ácido fólico que la dosis recomendada, hable con su médico, que puede prescribirle pastillas con una mayor dosis.

He descubierto que estoy embarazada y no he estado tomando ácido fólico, ¿qué debo hacer?

Empiece a tomar ácido fólico en cuanto descubra que está embarazada, y siga tomándolo hasta el fin del embarazo. Si tiene alguna preocupación, hable con su médico.

¿Puedo obtener ácido fólico de la comida?

Puede encontrar pequeñas cantidades de folato, la forma natural del ácido fólico, en muchos alimentos, como los siguientes: 

  • Brócoli 
  • Coles de Bruselas 
  • Verduras de hoja verde, como las espinacas o la col 
  • Guisantes 
  • Garbanzos
Puede aumentar su consumo con alimentos reforzados con ácido fólico, como los panes y los cereales de marcas concretas. Compruebe el paquete para ver cuánto ácido fólico incluyen. Siempre es buena idea obtener los nutrientes mediante una dieta equilibrada, pero es difícil obtener la dosis diaria recomendada de ácido fólico de una sola dieta, por lo que los médicos le animan a tomar suplementos de ácido fólico o vitaminas prenatales.  ​